Els restaurants de Pau Arenós

Benzina: ¿ve de gust pasta amb alvocat?

  • El xef italià Nicola Valle i l’anglomarroquí Badr Bennis s’atreveixen a fer una remenada a preparacions tradicionals del país de la bota

Es llegeix en minuts

A l’asseure’m, Badr Bennis em diu que els espaguetis a la carbonara són un dels grans èxits de Benzina, així que li pregunto per una altra pasta que realment expressi la substància del que ell i Nicola Valle, el cuiner, volen representar. «Doncs aquesta», i assenyala els ‘linguine aglio, olio’ i ‘peperoncino’ (d’acord), llamàntol (bé), alvocat (vaja) i oli de cardamom (ehem).

De sobte em ve de gust la carbonara, tot i que contesto amb l’atreviment del cronista aventurer: «¡Endavant amb els ‘linguine’!».

Benzina ocupa l’espai del restaurant Lando i respon a tot el que Badr buscava el 2018, òptim per al 2021: «Ampli, lluminós, sostre alt, façana i terrassa». Sembla un anunci d’una immobiliària, però és cert.

És un lloc envejable, decorat amb mobles que han entès el temps. I amb barra de cocteleria, a la recerca d’aquest so novaiorquès que Badr i Nicola van sentir com a residents en la capital del món.

Benzina

Pels altaveus sona Jimi Hendrix (després Badr farà broma dient que el restaurant és una excusa per punxar música guitarrera) i les begudes tenen noms de bandes i artistes clàssics del rock.

Demano un ‘Green River’, disc de 1969 de Creedence Clearwater Revival perquè vull un glop sense alcohol, tot i que em tempta el Cocaine, d’Eric Clapton. ¿Quina substància deu portar? El Green River, amb poma, flor de saüc, cogombre i menta, és molt bo.

Vull saber per què un xef de Brescia fica alvocat en una pasta i Nicola m’explica que la culpa és de Nova York: «Quan a mitjanit improvisàvem un ‘aglio e olio’, els cuiners llatins hi posaven alvocat. I a l’Equador, on vaig viure després, també». ¿El serviries a la teva mare? «No». Ehem, ehem (segona part).

‘Focaccia’ de la casa i oli d’oliva de La Gramanosa. I vins italians: primer Naca (Puglia), bé; després Ripassa 2017 de Zenato (Valpolicella), millor.

Verat semicurat, espinacs i stracciatella (em passa pel cap una combinació semioblidada: anxova i mató) sobre ‘focaccia’ tallada fina, tot i que hauria de ser més gruixuda per suportar el pes i la humitat.

He vist escrit «terrina de conill» i l’he demanat perquè estic a favor de l’emmotllat i del rosegador. Sobre el conill, escuma de mortadel·la (és bastant densa, fins i tot barrejada amb brou vegetal i muntada amb sifó), que li dona greix, i les carxofes i els adobats, acidesa. Nou encert.  

Tanco la tanda d’‘antipasti’ amb l’albergínia ‘alla parmigiana’, amb el formatge convertit en molles i també en gelat, que rebaixaria de sucre.

Sí, és l’hora de la pasta.

‘Linguine’ de la Molisana, escumeja d’alvocat, llamàntol americà, oli de cardamom i aquest picant que no et fa suar però tampoc oblidar. Ho remoc tot i... funciona. És inesperadament bo.

Fins i tot el cardamom s’integra com un tio alt en un equip de bàsquet.

Li pregunto al cuiner per l’espècia malgrat el risc del mastegot: «Dona elegància, un to balsàmic i ho uneix tot».

Badr defineix Benzina com «un restaurant italià obert a tastar coses noves», cosa que emprenya els tradicionalistes, segur.

Una segona pasta: raviolis casolans farcits amb bolets (en realitat, un ‘risotto’ molt fet), formatge de cabra i gambes (¡que valents!). Interrogo sobre el crustaci: «Gamba blanca argentina». Sisplau, ¡gamba de la Barceloneta!

Notícies relacionades

De postres, una Sferamisu, esfera fosa amb xocolata calenta, delit d’‘instagramers’, que es desfan. Un tiramisú d’una altra manera, és bo i trenco la meva abstinència ‘tiramisunera’. Si s’han de menjar aquestes postres invasives, millor que estiguin preparades per un italià.

Vinga, Nicola, convida la teva família als ‘linguine’ amb alvocat, a veure què passa...