La cursa espacial

La sonda ‘Hope’ dels Emirats Àrabs obre una cadena de missions a Mart

A l’entrada en òrbita de la nau emiratiana, la seguiran la xinesa ‘Tianwen 1’ i la de la NASA ‘Perseverance’

La sonda ‘Hope’ dels Emirats Àrabs obre una cadena de missions a Mart
Es llegeix en minuts

La sonda ‘Hope’, dels Emirats Àrabs Units, entrarà aquest dimarts 9 de febrer en l’òrbita de Mart. És la primera missió del món àrab a l’espai i obre, així mateix, una successió de missions internacionals que arribaran en pocs dies al planeta vermell. Així, a ‘Hope’ la seguirà aquest dimecres la missió xinesa ‘Tianwen 1’ i el 18 de febrer, la missió ‘Perseverance’ de la NASA.

‘Hope’ es va enlairar el 20 de juliol del 2020 des del Japó i ha cobert 493 milions de quilòmetres en set mesos. Es mantindrà a l’òrbita de Mart durant un any marcià complet, 687 dies, per reunir prou dades. La sonda, que orbitarà Mart cada 55 hores, estudiarà els cicles climàtics diaris i estacionals, els esdeveniments climàtics a l’atmosfera inferior, com les tempestes de pols, i com varia el clima a les diferents regions de Mart. Intentarà respondre les preguntes científiques de per què l’atmosfera marciana està perdent hidrogen i oxigen a l’espai i la raó dels dràstics canvis climàtics marcians.

La sonda emiratiana és una nau espacial totalment autònoma amb tres instruments per mesurar l’atmosfera de Mart. Amb un pes de 1.350 quilos i aproximadament la mida d’un SUV petit, la nau ha sigut dissenyada i desenvolupada per enginyers del MBRSC (Mohamed bin Rashid Space Centre) en col·laboració amb socis acadèmics de les universitats nord-americanes de Colorado, Arizona i Berkeley.

Rovers a la superfície de Mart

Només 24 hores després de ‘Hope’, està prevista l’arribada a l’òrbita marciana de la missió xinesa ‘Tianwen 1’. Llançada el 23 de juliol des de la base de Hainan, inclou un orbitador, així com un aterrador que conté un vehicle d’exploració de superfície. L’aterratge a Mart de la missió s’espera al maig a la regió d’Utopia Planícia.

Notícies relacionades

El nom de la missió significa ‘preguntes al cel’. Realitzarà investigacions científiques sobre el sòl marcià, l’estructura geològica, el medi ambient, l’atmosfera i l’aigua. El rover, de 200 quilos, té sis rodes i quatre panells solars, i porta mitja dotzena d’instruments científic, incloent-hi radar de penetració, detector de camp magnètic, de compostos de superfície, dues càmeres i una estació meteorològica. S’ha previst que funcioni durant tres mesos.

Finalment, el 18 de febrer està prevista l’arribada de la missió ‘Perseverance’ de la NASA. Es tracta d’un rover especialitzat en la recerca de signes de vida microbiana antiga. Llançat el 30 de juliol del 2020 des del cap Canaveral, el seu disseny és gairebé idèntic al rover ‘Curiosity’, controlarà set instruments científics per estudiar la superfície marciana començant des del cràter Jezero, portarà a bord 23 càmeres i dos micròfons. A la missió també navegarà l’helicòpter explorador ‘Ingenuity’, que ajudarà el rover ‘Perseverance’ a trobar possibles llocs per estudiar. El rover caracteritzarà la geologia del planeta i el clima passat, aplanarà el camí per a l’exploració humana del Planeta Vermell i serà la primera missió a recollir i emmagatzemar roques i regolites marcianes (roques i pols trencades), perquè futures missions les portin a la Terra.