Investigació en curs

La missió del satèl·lit espanyol 'Ingenio' podria haver fallat per un error humà

El vehicle espacial 'Vega' es va desviar de la seva trajectòria vuit minuts després de l'enlairament

Els responsables de l'enlairament creuen que la fallada es va originar per «una sèrie d'errors humans, no de disseny»

2
Es llegeix en minuts
El Periódico

El somni del primer satèl·lit civil espanyol d’arribar a l’espai s’ha estavellat. La matinada d’aquest dimarts, tot just vuit minuts després de l’enlairament del coet ‘Vega’, el personal tècnic de l’Agència Espacial Europea va informar que alguna cosa havia anat malament. La trajectòria del vol s’havia desviat. I en qüestió d’uns minuts, la missió s’havia espatllat. Encara no està clar què ha passat. Però les primeres indagacions apunten a «un error humà, no de disseny».

El satèl·lit espanyol ‘Ingenio’ i el francès ‘Taranis’ han perdut així la seva oportunitat de sobrevolar l’òrbita terrestre. A Espanya, la indústria aeroespacial mirava amb il·lusió al llançament d’aquesta primera missió de caràcter civil dissenyada per obtenir imatges en alta resolució del terreny i monitoritzar els seus canvis. El projecte era de propietat estatal i s’havia fet amb tecnologia feta a Espanya, per empreses com Airbus, Sener i Indra i amb la col·laboració de l’agència europea. El cost de la missió ascendeix, fins ara, als 200 milions d’euros.

La missió espanyola havia d’orbitar a uns 670 quilòmetres de la superfície terrestre i el seu objectiu era obtenir imatges en alta resolució de la Terra, de fins a 2,5 metres de detall, l’equivalent a entreveure objectes de la mida d’un cotxe des de l’espai. Aquesta mirada podria haver contribuït a una infinitat de sectors, des de l’estudi del clima a l’agricultura, la mineria i la resposta a catàstrofes mediambientals. El satèl·lit ‘Ingenio’ era l’última incorporació a la constel·lació europea de satèl·lits d’observació terrestre, anomenada Copernicus.

Pedro Duque, ministre de Ciència i Innovació i astronauta, s’ha pronunciat sobre els fets mostrant la seva «decepció per la pèrdua de la missió». «No obstant, aquest projecte ha permès a la indústria espanyola demostrar la seva capacitat per desenvolupar sistemes espacials complets i obtenir nous contractes», ha recalcat l’enginyer aeronàutic en un missatge difós a través de xarxes socials.

A la recerca de la fallada

L’Agència Espacial Europea ja està analitzant què degué fallar. El director tècnic d’Arianespace (empresa encarregada de l’enlairament) ha comparegut aquest dimarts des del complex espacial de Kuru (Guaiana Francesa) per donar comptes de la informació obtinguda fins ara. En aquesta compareixença, Roland Lagier ha explicat que la pèrdua de control de la missió es va produir per una fallada en l’encesa del motor, provocada per «una sèrie d’errors humans, no de disseny». 

L’empresa ha anunciat que preveu obrir una comissió d’investigació al costat de l’Agència Espacial Europea per intentar aclarir els fets i corregir la cadena d’errors comesos de cara a futures missions. «Vull presentar les meves més profundes disculpes als nostres clients», ha declarat Stéphane Israël, director executiu d’Arianespace, durant la seva intervenció d’aquest dimarts. «Però això, desafortunadament, forma part de la vida dels llançadors espacials», ha afegit amb referència a la possibilitat que aquests errors ocorrin. 

Notícies relacionades

No és la primera vegada que una missió a bord del coet ‘Vega’ no aconsegueix enlairar-se. El juliol del 2019, un error estructural en el vehicle va truncar el llançament d’un satèl·lit d’observació terrestre dels Emirats Àrabs. Però, segons han recalcat els directius de la missió, va ser reparat i no té res a veure amb el d’aquest aquest dimarts.

Abans de finals d’any, l’empresa té previstos dos llançaments més: un des de la Guaiana Francesa i un altre des de territori rus. Els directius d’Arianespace han argumentat que l’incident en l’últim enlairament no afectarà el de les pròximes missions