L’Índia, contra la pitjor feina del món

  • La neteja manual de latrines persisteix tres dècades després de la seva il·legalització

  • Els treballadors s’exposen a perdre la consciència per la inhalació de gasos o a morir ofegats

Es llegeix en minuts

És la ignomínia més gran de l’Índia moderna, probablement, i el pitjor ofici del món, això segur. Un exèrcit de descastats que buiden latrines i netegen fosses sèptiques, sovint amb tot just els caps sobresortint de l’engrut, i sense més eines que les seves mans, cubs o escombres. Les iniciatives per erradicar aquest fètid vestigi classista no han sigut escassos ni fructífers. L’última va arribar aquesta setmana des del Tribunal Suprem de Madràs, capital de l’estat de Tàmil Nadu, que va resoldre que l’ocupador serà perseguit legalment per la mort d’un treballador en una fossa sèptica. El tribunal remarcava una obvietat: el drama no acabarà mentre els últims responsables continuïn impunes. La denúncia arribava de Safai Karmachari Andolan, una organització que lluita pels drets del gremi, i que va enaltir la resolució com una enorme i històrica fita en una lluita que va començar tres dècades enrere.

La pràctica és il·legal des que una llei de 1993 va prohibir la contractació de treballadors per recollir o transportar excrements humans i la construcció de latrines sense desaigües. Els càstigs no superaven les 2.000 rupies (22 euros) i un any de presó. La llei del 2013 assumia el fracàs i els pujava a 500.000 rupies (5.565 euros) i cinc anys de presó. També dictaminava que la pràctica era «denigrant» i introduïa un programa d’ajuts econòmics i formació laboral als que l’abandonessin. Tampoc va funcionar.

La seva il·legalització l’ha empès a l’economia submergida, amb un cabdell de subcontractes que desorienta la justícia i l’olímpica ignorància de les més elementals mesures de seguretat. La feina, abans que fastigosa, és perillosa.. Les organitzacions parlen d’entre 800 i 1.700 morts entre 1993 i 2019. Molts perden la consciència per la inhalació de gasos com el metà i l’amoníac o s’ofeguen després de relliscades, col·lapses de la precària infraestructura o la ruptura de la corda que els subjecta. La llista de malalties associades a aquest ecosistema laboral inclou asma, gastroenteritis, pòlio, còlera, infeccions cutànies variades...

110 euros al mes de salari

Quantificar els empleats en una indústria il·legal no és fàcil. El Govern assegura que les seves polítiques han reduït els gairebé 800.000 del 2008 fins als menys de 50.000 de l’any passat. Els activistes desdenyen les xifres com a optimistes i parlen de més d’un milió. Un cens del 2011 assenyalava que gairebé 200.000 llars índies depenien de la neteja artesanal de latrines amb uns sous mensuals que en el millor dels casos ronden les 10.000 rupies (uns 110 euros). 

El quadro econòmic i social explica la seva resistència a la desaparició. Els treballadors pertanyen a la comunitat valmiki, un subgrup dels dalit o intocables. L’intricat sistema de castes és inconstitucional, però continua perfilant la societat índia. Afirmen els valmiki que no se’ls ofereixen altres alternatives tan bon punt revelen a les ciutats la seva casta. La impossibilitat de vèncer els prejudicis que associen valmikis amb netejadors converteix en irrellevant la seva escolarització o formació i la corrupció i burocràcia entorpeixen els programes d’ajudes.

Notícies relacionades

L’Índia s’afanya a empènyer al segle XXI la seva xarxa d’excusats i els mètodes de neteja. Una iniciativa de l’any passat pretenia mecanitzar totes les operacions en tancs sèptics a 243 ciutats i la recollida d’excrements sobre les vies del tren.

Queden molts deures pendents. Més de 600 milions d’indis no tenen un lavabo adequat o es desfoguen a la intempèrie. El quadro és més dramàtic als ‘slums’ o a l’Índia rural, amb un clot a terra que requereix ser buidat sovint. A les ciutats no hi ha més d’un 30% de llars amb lavabos connectats al clavegueram, vell sovint i propens a l’embús. I, amb desbordant clot o canonada obstruïda, la tradició mil·lenària índia contempla un valmiki.

Temes:

Ocupació Índia