Brexit consumat

El Regne Unit inicia el seu camí fora de la UE

«Som lliures de fer les coses de manera diferent, i si és necessari millor, que els nostres amics de la UE», va dir Boris Johnson en el seu missatge de Cap d’Any

Es llegeix en minuts

El Regne Unit ha tallat definitivament aquest divendres, 1 de gener del 2021, els llaços amb la Unió Europea i posa fi a 48 anys d’agitada relació, per convertir-se en un país «lliure» que emprèn un futur en solitari farcit de desafiaments. «Quan el sol surti aquest divendres el 2021 [...] el Regne Unit serà lliure de fer les coses de manera diferent, i si és necessari millor, que els nostres amics de la UE», va assenyalar el primer ministre, Boris Johnson, en el seu missatge de Cap d’Any. A les 23.00 hores, mitjanit a gran part de l’Europa continental, el país va abandonar definitivament la unió duanera de la UE.

En to esperançador, Johnson va augurar un 2021 en què el seu país treballarà amb socis de tot el món «no només per erradicar el canvi climàtic, sinó per crear els milions de treballs altament qualificats que aquest país necessitarà no només aquest any –2021–, mentre es recupera de la Covid, sinó també en anys venidors». Per això creu que «aquest és un moment sorprenent per a aquest país», que té «la llibertat» a les mans i pot aprofitar-la. 

A causa de la pandèmia no hi ha hagut celebracions. Només el que alguns consideren una discreta picada d’ullet: el Big Ben, la immensa campana situada en una torre del Parlament britànic, en restauració des del 2017, que va sortir excepcionalment del silenci per tocar les campanades de Cap d’Any, va sonar també una hora abans en el marc de les proves per comprovar el seu mecanisme.

«El Regne Unit acaba de convertir-se de nou en un país totalment independent», va tuitejar el negociador en cap britànic David Frost, després que el seu homòleg europeu, Michel Barnier, afirmés a la ràdio RTL: «Ningú ha sigut capaç de mostrar-me el valor afegit del Brexit».

Amb aquesta històrica sortida, el carismàtic i controvertit Johnson s’apunta una important victòria personal després d’haver agafat les regnes d’aquest caòtic procés el juliol del 2019. El seu Executiu fins i tot va evitar un sobresalt d’última hora, i dijous va aconseguir un acord in extremis amb el Govern espanyol per mantenir oberta la frontera amb Gibraltar.

11 mesos de transició

Després d’anys de caos i enfrontament polític, el Regne Unit va sortir oficialment de la UE el passat 31 de gener del 2020, i va posar en pràctica el que els britànics van decidir per 52% de vots en el referèndum del 2016. Durant onze mesos, però, el país ha estat en un «període de transició», durant el qual s’ha mantingut en la unió duanera i el mercat únic mentre discutia la seva futura relació amb els 27. La negociació, que en diverses ocasions va semblar destinada al fracàs, va acabar donant fruits el 24 de desembre: Londres i Brussel·les van tancar el tractat de lliure comerç més complet i exhaustiu possible en un termini rècord de deu mesos.

En aquest la UE ofereix un accés inèdit sense aranzels ni quotes al seu immens mercat de 450 milions de consumidors a canvi del compromís britànic de respectar normes que evolucionaran amb el temps en matèria de medi ambient, drets laborals i fiscals, per evitar qualsevol competència deslleial.

Es va evitar així el caos a les fronteres britàniques, que els seus ports es veiessin bloquejats pels camions sotmesos a pesats tràmits duaners i que l’escassetat de productes se sumés a la tristesa d’un tercer confinament provocat per un fort ressorgiment del coronavirus.

No obstant, malgrat l’acord, la burocràcia augmentarà.

Nous tràmits a l’Eurotúnel

A la banda francesa de l’Eurotúnel, que uneix el continent amb la Gran Bretanya passant sota el canal de la Mànega, van entrar en vigor nous tràmits passades les 23.00 hores: a més dels habituals controls de seguretat, els agents van començar a escanejar les matrícules dels camions per assegurar-se que compleixen els nous requisits duaners. En el fred de la nit, un camió procedent de Romania va ser el primer a passar el control davant els periodistes. «És un privilegi per a mi», va declarar el seu conductor, Toma Moise, de 62 anys.

Els desafiaments són ara considerables per al Govern de Johnson. Ha promès donar al Regne Unit un nou lloc al món, però està a punt de perdre un poderós aliat, amb la sortida de Donald Trump, partidari del Brexit, que serà reemplaçat a la Casa Blanca pel demòcrata Joe Biden, més europeista.

En l’àmbit nacional, l’Executiu conservador s’haurà d’esforçar per reunificar els britànics, dividits per un Brexit contra el qual havien votat tant Escòcia com Irlanda del Nord.

«Escòcia tornarà aviat, Europa. Deixin els llums encesos», va tuitejar la primera ministra escocesa, la nacionalista Nicola Sturgeon. El seu partit, l’SNP, exigeix un nou referèndum d’autodeterminació, després del que va perdre el 2014, amb l’esperança de poder tornar a la UE com a estat independent.

Et pot interesar

Des de la seva entrada, el 1973, a la Comunitat Econòmica Europea, la relació dels britànics amb el bloc ha estat marcada pels conflictes. Més interessat per la integració econòmica que política, Londres va rebutjar el 1985 participar en els acords de Schengen i el 1993, en la moneda única. I va demanar contribuir menys al pressupost comú. Ara la UE perd definitivament un primer membre i, d’aquesta manera, 66 milions d’habitants i una economia de 2,85 bilions de dòlars. I guanya el temor que altres populistes es vegin temptats a seguir l’exemple. Però, lliure dels frens britànics, podrà continuar treballant en el seu projecte de més integració política. «Ha sigut un llarg camí. És el moment de deixar enrere el Brexit. El nostre futur es construeix a Europa», va afirmar la presidenta de la Comissió Europea, Ursula von der Leyen.