Anar al contingut

DEL FUTBOL A LA POLÍTICA

George Weah, a l'atac

L'únic africà Pilota d'Or afronta l'aventura de presidir el seu país, Libèria, amb l'objectiu d'acabar amb la corrupció política

Javier Triana

George Weah, a l'atac

ISSOUF SANOGO

l problema de les expectatives és que poden omplir una motxilla molt difícil de carregar. Però George Tawlen Manneh Oppong Ousman Weah (Monròvia, 1966), que va créixer en un barri barraquista de la capital liberiana, que gràcies a les seves habilitats amb la pilota va aconseguir sortir del forat de la pobresa, que va marcar en gairebé la meitat dels partits que va jugar en la seva primera temporada a Europa (amb el Mònaco, el 1988), que ha guanyat una desena de lligues i copes, que va obtenir la Pilota d’Or el 1995 (primer i únic africà a aconseguir-la fins ara) i que va ser jugador africà de l’any en tres ocasions, no s’acovardeix. Amb una història de pel·lícula de Disney, com podria fer-ho. 

«La meva tasca serà liderar aquesta nació de la divisió a la unitat. No us decebré»va dir als seus seguidors durant la seva investidura com a president de Libèria, l’últim dels seus fitxatges. Mai un internacional liberià s’havia assegut al despatx presidencial, però Libèria és un país pioner a l’Àfrica: va ser el primer de l’Àfrica subsahariana a obtenir la independència, el 1847. També va ser el primer a elegir una dona com a presidenta a tot el continent, el 2005, dos anys després del final de l’última de les seves guerres civils.

Succeir Ellen Johnson Sirleaf pot ser una tasca complicada per a l’exfutbolista: a part d’haver sigut la primera cap d’estat electa de l’Àfrica, va rebre el premi Nobel de la pau el 2011 i va gestionar la recent crisi de l’Ebola (Libèria va ser un dels països més afectats).

Retrat del nou president de Libèria. / JOEL SAGET

A més, Sirleaf havia estudiat a Harvard i havia ocupat càrrecs de responsabilitat al Banc Mundial i les Nacions Unides. Aquest contrast va fer que els votants s’inclinessin per Sirleaf el 2005, quan Weah va optar per primera vegada a la presidència com a candidat del Congrés pel Canvi Democràtic (CDC).

En aquesta ocasió, la Coalició pel Canvi Democràtic (una unió de tres partits, entre ells el CDC, d’ideologia una mica indefinida i tendent cap a la dreta) va aconseguir la victòria amb més d’un 60% dels vots en la segona ronda, amb Sirleaf fora de la carrera presidencial al limitar la Constitució la presidència a dos mandats de sis anys.

I on Sirleaf va fallar (en la batalla anticorrupció i contra la pobresa), Weah espera marcar per l’escaire. «Crec que la manera més efectiva d’ajudar els pobres i de reduir la bretxa entre els rics i els pobres és assegurar-se que els recursos públics no acaben a les butxaques dels funcionaris del govern», va apuntar al jurar el càrrec Weah, que ha fet de la lluita contra la corrupció la seva bandera. Aconseguir-ho no li serà fàcil.

Segons l’últim Índex de Percepció de la Corrupció que elabora cada any Transparència Internacional, Libèria es troba a mitja taula en qüestió de corrupteles, en el lloc 90 de 176 països analitzats, amb una nota de 3,7 sobre 10 (Espanya, 44a, amb un 5,8).

Weah i els seus tenen molta feina a fer fins a aconseguir almenys un aprovat, encara que el vint-i-quatrè president liberià ja té experiència en impossibles: el 1996 li va trencar el nas al defensa portuguès Jorge Costa (que hauria proferit insults racistes contra ell), i tot i així va guanyar el premi al Joc Net d’aquell any.

La celebració multitudinària el dia de la presa de possessió com a president del país. / AFP / ISSOUF SANOGO

A Clara, la favela de la capital liberiana on Weah va créixer a càrrec de la seva àvia, la gent es veu representada en ell i creuen que lluitarà per persones desafavorides com ells. Almenys, els va regalar algunes alegries davant el televisor mentre l’ara president xutava una pilota en diferents part del món quan diverses guerres civils arrasaven el país. Encara que George es va salvar de sofrir-les de manera directa a l’estar jugant a l’estranger, no es va oblidar de Libèria i es va involucrar per ajudar els afectats. Va arribar a ser ambaixador de bona voluntat de l’ONU per a la causa.

I això que tot sembla haver començat per casualitat: va arribar al Mònaco perquè el llavors seleccionador camerunès era francès i va saber de la seva habilitat a finals dels 80. L’hi va recomanar a Arsene Wegner, que aleshores estava a càrrec del conjunt monegasc, i l’equip del Principate el va contractar.

Weah va allargar la seva carrera esportiva fins als 37 anys. Avui no ha oblidat la seva passió pel futbol. / AFP / ISSOUF SANOGO

La seva capacitat de treball i la seva punteria amb la pilota el portarien després a París, a Milà (a les ordres de Fabio Capello i compartint vestidor amb Roberto Baggio), a Londres, a Manchester, on algunes fonts asseguren que el davanter liberià alternava la seva carrera de futbolista amb la de punxadiscos a les discoteques d’aquelles ciutats. No així a Marsella, en l’ocàs de la seva carrera, o a Abu Dhabi, on va jugar fins a retirar-se, als 37 anys.

Ara, amb 14 més i després d’una vida d’èxit improbable, agafa les regnes del país. La política no és una novetat en la seva carrera: després de presentar-se com a candidat a president el 2005, i a vicepresident el 2011 (en les dues ocasions, de manera fallida) s’havia convertit en senador el 2015, ampliant una llarga llista d’esportistes d’elit que es van ficar en política. Com Romario (senador al Brasil des del 2015) o Manny Pacquiao (diputat a les Filipines entre 2010 i 2016, i senador des del 2016). O com aspira a fer el corredor etíop Haile Gebrselassie al seu país.

Però George els ha guanyat la galopada fins a dalt de tot del poder executiu. Ara només falta per veure si la seva velocitat, el seu regat i la seva capacitat d’anotar serveixen d’alguna cosa en aquest altre estadi. Weah torna a la gespa. H

Temes: Libèria Futbol