26 set 2020

Anar al contingut

DESCOBRIMENT CIENTÍFIC

Els arbres que creixen ràpid moren abans, cosa que agreuja la crisi climàtica

L'estudi internacional és el més gran fins a la data que analitza la relació entre el creixement i la vida útil dels arbres

Europa Press

Els arbres que creixen ràpid moren abans, cosa que agreuja la crisi climàtica

Una anàlisi global revela per primera vegada que a gairebé totes les espècies d’arbres, els arbres de creixement ràpid tenen una esperança de vida més curta.

Aquest estudi internacional també qüestiona les prediccions que un creixement més gran dels arbres significa un emmagatzemament de carboni

Actualment, els boscos absorbeixen grans quantitats de diòxid de carboni (CO2) de l’atmosfera. Es creu que es deu a les temperatures més altes i a l’abundant CO2, que estimula el creixement dels arbres, cosa que els permet absorbir més CO2 a mesura que creixen.

La majoria dels models del sistema terrestre prediuen que aquest estímul del creixement continuarà provocant una absorció neta de carboni dels boscos aquest segle. Però l’estudi, dirigit per la Universitat de Leeds i publicat a Nature Communications, exposa dubtes sobre aquestes prediccions.

Vida útil dels arbres

L’estudi internacional és el més gran fins a la data que analitza la relació entre el creixement i la vida útil dels arbres. Els investigadors van examinar més de 200.000 registres d’anells d’arbres de 82 espècies d’arbres de llocs de tot el món.

Confirma que el creixement accelerat dona com a resultat una vida útil més curta dels arbres, i que les compensacions entre el creixement i la vida útil són, de fet, gairebé universals i tenen lloc a gairebé totes les espècies d’arbres i climes. Això suggereix que l’augment de les reserves de carboni forestal pot ser de curta durada.

L’autor principal de l’estudi, el doctor Roel Brienen de l’Escola de Geografia de Leeds, va dir: «Si bé se sap des de fa molt temps que els arbres de creixement ràpid viuen períodes més curts, fins ara això només s’ha demostrat per a unes quantes espècies i en alguns llocs.

Vam començar una anàlisi global i ens va sorprendre descobrir que aquestes compensacions són increïblement comunes. Va passar a gairebé totes les espècies que vam examinar, inclosos els arbres tropicals.

Els resultats del nostre model suggereixen que és probable que hi hagi un desfasament abans que vegem el pitjor de la pèrdua potencial de reserves de carboni a causa de l’augment de la mortalitat dels arbres». Ells estimen que els augments globals en la mort dels arbres no s’activen fins que els llocs mostren un creixement accelerat.

Retroalimentació negativa

«Això és consistent amb les observacions de l’augment de les tendències de mort d’arbres a tot el món. Per exemple, investigacions anteriors de Leeds han mostrat augments a llarg termini en les taxes de mortalitat d’arbres que es troben al darrere dels augments del creixement d’arbres a la selva amazònica».

El coautor, el professor Manuel Gloor, també de la Facultat de Geografia, va dir en un comunicat: «Els models del sistema terrestre sovint no tenen en compte, o no poden per disseny, tenir en compte aquesta retroalimentació negativa, per la qual cosa és probable que les projeccions del model de la persistència de l’embornal de carboni forestal mundial siguin inexactes i massa optimistes. Les nostres troballes impliquen que un embornal de carboni forestal futur molt més reduït augmenta encara més la urgència de frenar les emissions d’efecte d’hivernacle».

La compensació es pot deure a variables ambientals que afecten el creixement i la vida útil dels arbres. Per exemple, el coautor, Alfredo Di Filippo, de la Universitat de Tuscia, Itàlia, va informar anteriorment que la vida útil dels arbres de faig a l’hemisferi nord disminueix en aproximadament 30 anys per cada grau d’escalfament.

L’anàlisi actual confirma que, a tots els biomes, les reduccions en la vida útil no es deuen directament a la temperatura per se, sinó que són el resultat d’un creixement més ràpid a temperatures més càlides.

Compensació de vida útil

Les seves troballes suggereixen que una causa important de l’ocurrència generalitzada d’una compensació de la vida útil del creixement és que les possibilitats de morir augmenten dramàticament a mesura que els arbres arriben a la seva mida màxima potencial d’arbre.

No obstant, també hi poden influir altres factors. Per exemple, els arbres que creixen ràpid poden invertir menys en defenses contra malalties o atacs d’insectes, i poden fer que la fusta de menys densitat o amb sistemes de transport d’aigua sigui més vulnerable a la sequera.

El coautor de l’estudi, el doctor Steve Voelker, del Departament de Biologia Ambiental i Forestal, Syracuse, Nova York, va dir: «Les nostres troballes, molt semblants a la història de la tortuga i la llebre, indiquen que hi ha trets dins dels arbres de més ràpid creixement que els fan vulnerables, mentre que els arbres de creixement més lent tenen característiques que els permeten persistir.

La nostra societat s’ha beneficiat en les últimes dècades de la capacitat dels boscos per emmagatzemar cada vegada més carboni i reduir la velocitat a què el CO2 s’ha acumulat a la nostra atmosfera. No obstant, és probable que les taxes d’absorció de carboni dels boscos disminueixin a mesura que els arbres que creixen lentament i són persistents siguin suplantats per arbres vulnerables però de ràpid creixement».