BCNegra

Ian McGuire. «‘El abstemio’» parla de com traspassar els límits en nom del nacionalisme»

  • El ‘thriller’ de l’autor britànic se situa a Manchester, en la dècada de 1860, amb el rerefons de la lluita armada per la independència d’Irlanda

Ian McGuire. «‘El abstemio’» parla de com traspassar els límits en nom del nacionalisme»
Es llegeix en minuts

‘The Wire’ amb llum de gas. Així va definir la premsa anglesa la novel·la ‘El abstemio’ del britànic Ian McGuire (Seix Barral), un ‘thriller’ que apareix en castellà mentre se celebra el festival literari BCNegra. Això de ‘The Wire’ ve pel detallat relat dels procediments policials. Mentre que l’enllumenat de gas fa referència a l’època. L’acció està situada a Manchester el 1860 i és una il·lustració de les lluites independentistes per soscavar el domini britànic per part de l’anomenada Germandat Republicana Irlandesa, secret braç armat dels nacionalistes que cent anys més tard desembocaria en la violència de l’IRA. Com en la seva anterior novel·la, la celebrada i també històrica ‘La sangre helada’, aquesta trama també enfronta dos personatges, un policia irlandès que treballa en la industrial ciutat anglesa –«la bruta canonada que produeix or pur», com se la va definir– i un brutal mercenari fenià, activista del nacionalisme irlandès emigrat als Estats Units durant les fams del 1840, que s’ha traslladat allà.

El primer sorprès que ‘El abstemio’ acabés sent un ‘thriller’ va ser el mateix autor, que es va trobar manejant un policia i un assassí sense haver pensat gaire en el gènere. L’arrencada de la història és un succés històric que va portar a la forca tres nacionalistes irlandesos que de forma accidental i en una escaramussa van matar un policia anglès. «És un succés que a Irlanda és ben conegut i que durant anys va propiciar fins i tot una desfilada celebrant l’efemèride dels anomenats màrtirs de Manchester. A Anglaterra, naturalment, la visió era una altra i la violència de l’IRA va acabar per difuminar el record d’aquelles morts».

Distensió després de 20 anys de pau

Sap bé McGuire que aquesta novel·la, en la qual ha intentat no prendre partit, era molt més difícil d’escriure fa 30 anys. «Ara, dues dècades després dels acords del Divendres Sant que van acabar amb l’activitat de l’IRA, no m’he sentit particularment nerviós sobre com seria l’acollida», diu, afegint que la seva pròpia experiència com a anglès en els anys 70 i 80 ha alimentat la narració i ha tingut influència en la seva visió del terrorisme.

El llibre mostra també el teixit sobre el qual es va construir la trama revolucionària irlandesa, vinculada als fenians nord-americans. «El moviment revolucionari es va finançar gràcies als irlandesos desplaçats als Estats Units, fins i tot l’IRA durant el segle XX va ser sufragat en bona mesura des d’allà. Així que tot i que semblés un moviment local, era en realitat internacional». Aquesta idea es concreta en la figura de Doyle, el cruel mercenari, veterà de la guerra de secessió americana que posa la seva experiència al servei dels fenians. «Això va ser una cosa molt habitual en aquest moviment: reclutar els que havien combatut perquè tenien experiència militar».

Una pèrdua voluntària

Notícies relacionades

L’autor no era gaire conscient mentre escrivia del reflex ideològic que la seva novel·la històrica projectava en l’actualitat. «Aquesta novel·la parla de la violència política i dels límits que la gent està disposada a traspassar en nom d’una ideologia, una causa, una creença o un nacionalisme», assegura, sentint que l’actual relació entre la Gran Bretanya i Irlanda, malgrat la pau, continua sent un terreny difícil que el debat del Brexit ha deixat en evidència, especialment en relació amb Irlanda del Nord. «Crec que encara és aviat per valorar les conseqüències de la decisió d’abandonar la Unió Europea. I a més la pandèmia ha complicat molt el nostre dia a dia. Jo personalment crec que marxar ha sigut una equivocació, però la societat britànica potser necessita alguns anys per adonar-se del que hem perdut voluntàriament».

El que McGuire sí que ha guanyat és el premi que la seva anterior novel·la, ‘La sangre helada’, s’hagi convertit en una sèrie de la BBC que serà estrenada a finals d’aquest any. No s’atreveix a dir si ‘El abstemio’ correrà la mateixa sort. «Es que hi ha interès però de moment no puc anunciar res».