04 d’abr 2020

Anar al contingut

OBERT DE TENNIS DELS EUA

Naomi Osaka: l'estrella naixent

El fenomen de 20 anys, una fita i un repte cultural per al Japó, s'enfronta a Serena Williams en la seva primera final d'un grand slam

Idoya Noain

Naomi Osaka: l'estrella naixent

DON EMMERT

Hi ha alguna cosa d’innocència en Naomi Osaka que desarma, una frescor transparent en la seva manera de parlar i en el seu humor adolescent, una autenticitat que es percep com una benedicció. En el tennis d’aquesta noia de 20 anys hi ha tanta força, tant talent i tanta consistència que no és estrany que hagi arribat al número 19 del món, ni que aconseguís el seu primer títol a Indian Wells, ni tampoc que l’adjectiu fenomen se li adapti a la perfecció. Ni tant sols es fan estranys els auguris dels qui la veuen com la futura campiona i número 1. I tot i que ella davant d’això diu: “Si pogués creure en mi com ho fa l’altra gent, crec que seria molt bona, però és una cosa en la qual estic treballant”. Clarament, la feina està donant fruits.

A l’Obert dels Estats Units, Osaka, amb el seu metre vuitanta, el seu bon servei i els seus forts cops, es continua impulsant cap amunt. Dijous, amb una victòria per 6-2 i 6-4 contra Madison Keys, va arribar a la seva primera final d’un Grand Slam, la primera també per a una jugadora del Japó, un país per al qual la tennista, nascuda a Osaka, de mare japonesa i pare haitià i criada des dels tres anys als EUA, representa tanta esperança i potencial com a repte cultural. I quan salti a la pista Arthur Ashe per mesurar-se amb Serena Williams, que amb la seva victòria sobre Anastasija Sevastova per 6-3 i 6-0 torna a la final a la recerca del seu setè títol novaiorquès i el seu 24è grand slam (amb la qual cosa superaria el rècord de Margaret Court), Osaka complirà el somni de jugar amb la seva ídol. És el que l’ha guiat fins aquest punt però que no redueix la seva ambició. “No somio que perdo”, avisa.

En el seu anterior enfrontament amb la reina del tennis, el març a Miami, va ser Osaka qui va guanyar, però era només el quart partit de Williams després de tornar al circuit després de 14 mesos d’absència marcats per la seva maternitat i, sobretot, per complicacions postpart que la van posar al caire de la mort. I igual que Williams ha seguit la seva recuperació des de llavors per tornar a imposar gairebé com sempre, com ja va demostrar arribant a la final a Wimbledon, Osaka també continua escalant. Tot i que de vegades flaqueja en tornejos petits, la japonesa s’encoratja en els grans. Per al títol a Indian Wells va derrotar Maria Xaràpova i la número u, Simona Halep. En el seu camí fins a la final de Nova York només ha cedit un set i s’ha ventilat en menys d’una hora tres dels partits.

Relleu i hereva

Tot i que als 36 anys Williams té i veu en si mateixa molt futur, i “molt, molt brillant”, hi ha en el seu partit amb Osaka un aire de potencial relleu. I algú que sap molt bé què connecta les dues jugadores és Sascha Bajin, durant vuit anys espàrring de Williams i des del novembre entrenador d’Osaka. “Les seves armes són igual de grans. Tampoc té por dels escenaris centrals, i per això crec que té la grandesa dins seu”, ha dit l’alemany, que explica que només ha treballat amb el diamant que va trobar. “Potser no sabia com manejar-lo o controlar-lo, no sabia del tot quan prémer el gallet i quan no, potser no sabia que hi ha maneres de posar pressió a l’oponent”, ha dit. Ara clarament ho sap.

La jugadora més jove del top 20 és també una fita i un repte per al Japó, un país on la homogeneïtat racial i ètnica és senya cultural. Altres personalitats “hafu” (biracials) han denunciat discriminació, fins i tot la seva mare va passar anys allunyada de la família després de casar-se amb un haitià i tenir dues filles, Naomi i Mari, uns quants mesos més gran que Naomi i també tennista. Va ser el pare qui va decidir que totes dues, tot i viure i entrenar a Boca Ratón (Florida), jugarien sota la nacionalitat nipona.

Osaka entén el japonès, tot i que públicament no el parla i contesta els periodistes del país en anglès. Adora aquella cultura, igual que connecta orgullosa amb les seves arrels haitianes. I de moment ha sigut acceptada pels mitjans, els patrocinadors i els fans nipons ansiosos d’una estrella equivalent en el quadre femení a Kei Nishikori, especialment abans dels Jocs Olímpics de Tòquio del 2020.

Més ingressos que Nadal i Djokovic

Pot ser una lucrativa experiència per a ella (Nishikori, sense cap grand slam en el seu poder, va ingressar l’any passat en publicitat més que Rafael Nadal i Novak Djokovic, segons 'Forbes'). L’agent d’Osaka, Stuart Dugid, creu que amb la seva combinació de joventut, autenticitat i diversitat cultural, la tennista “pot tenir encara més atractiu global”. Però pot haver-hi alguna cosa més, similar a la icònica estatura i l’impacte que Serena ha assolit per a les dones i les esportistes negres als EUA. “Espero que Osaka canviï les percepcions culturals sobre la gent multiracial al Japó, que obri portes no només en tennis o esport sinó en tota la societat”, deia Duguid a 'The New York Times'. "Pot ser una ambaixadora per al canvi”. 

Temes: Open dels EUA