Anar al contingut

Patrocina:

camino al Tour

Valverde se refuerza al frente de la Ruta de Occitania

El campeón del mundo resiste los ataques del joven Iván Sosa en la etapa reina de la prueba francesa

Sergi López-Egea

Valverde se refuerza al frente de la Ruta de Occitania

Només fa falta conèixer una mica -una miqueta de res- Alejandro Valverde para saber que aquesta temporada no li fa ni mica de gràcia vestir un altre mallot que no sigui l'arc de Sant Martí que l'identifica com a campió del món. Si per ell fos hauria promulgat una llei que dictés que, tot i que fos líder d'una carrera, en aquest cas la Ruta d'Occitània (l'antiga Ruta del Sud), tindria dret a vestir amb el seu jersei. Que ja saben qui és. Que ja saben que, al ser una peça única, el seu portador és també el primer classificat de la general.

Però coses de la vida, a la Ruta del Sud, al Tour, si es donés el cas de forma provisional, Valverde está obligat a deixar el jersei arc de Sant Martí a l'autobús del Movistar i col·locar-se el mallot taronja com a líder de la Ruta d'Occitània, el que ha salvat, no sense preocupació, no sense un toc d'experiència, a l'etapa reina de la carrera, en l'ascensió a l'Hospici de França, una carretera que es cola camí de la pujada a Superbagnères, etern record a la primera gran exhibició de Miguel Induráin al Tour, a prop de Luchon, i una ruta que en proves com la ronda occitana serveix d'examen per si un dia es decideix incloure en el traçat de la 'gran boucle'.

No era una tasca fàcil

Valverde no ho tenia fàcil perquè els escaladors colombians, els que apareixen com els millors bolets als boscos de tardor, estaven decidits a amargar-li la festa i a carregar-se, aliats amb la seva joventut, sobre tot Iván Sosa, el domini del veterà, gairebé l'avi, un corredor, en el cas de Sosa, que gairebé podria ser el fill d''El Bala' si al ciclista murcià li hagués donat per ser pare als 18 anys, una barbaritat de diferència d'edat entre dos ciclistes professionals.

Sosa, unit a Rigo Urán, van decidir passar a l'atac i destrossar Valverde en els últims quatre quilòmetres de la pujada, els més complicats. I gairebé ho aconsegueixen. Però el campió del món va fer gala de l'experiència, es va oblidar d'entrar al drap amb els seus rivals colombians, i a poc a poc, de vegades a ritme i de vegades amb constants acceleracions, els va capturar. En honor de Sosa s'ha d'aplaudir la seva victòria perquè molt pocs ciclistes han sigut capaços de guanyar-li un esprint a Valverde quan les condicions, com les d'aquest dissabte, són propícies per a ell. Una arribada amb poquíssims contrincants, en pujada i amb rampes per preparar el seu atac demolidor. Sosa es va anticipar a l'arrencada del corredor murcià i el va vèncer al cim.

Objetiu complert

Convé recordar l'antecedent de la Volta d'aquest any. En una ofensiva semblant a la d'aquest dissabte, amb Sosa de protagonista, l''exèrcit' colombià va treure de punta Valverde durante la pujada a Vallter 2.000. I, de fet, en aquella etapa al març, van començar els problemes per al ciclista murcià fins al seu abandonament a Lieja. En canvi, ara va poder controlar la situació de forma eficaç.

Valverde va complir amb l'objectiu. Es va reforçar al capdavant de la general i aquest diumenge, tret de sorpresa monumental, es proclamarà guanyador de la Ruta d'Occitània per segon any consecutiu i demostrarà que el descans primaveral li ha anat fabulosament, que està llest per rendir al Tour i que els 39 anys només figuren en la data de naixement del seu carnet d'identitat.