Open dels EUA

Medvédev: la primera vegada més especial

  • El rus, número 2 del món, conquereix als 25 anys a Nova York el seu primer gran i frena la proesa que buscava Djokovic

  • El serbi s’enfonsa físicament i emocionalment en el partit que podia haver-li donat el Grand Slam i continua empatat a grans amb Federer i Nadal

A1-124886147.jpg

A1-124886147.jpg / AFP (AFP)

6
Es llegeix en minuts
Idoya Noain
Idoya Noain

Periodista

ver +

Daniïl Medvédev sabia abans de sortir diumenge a disputar davant Novak Djokovic en la pista Arthur Ashe que si aconseguia per fi aconseguir l’Open dels Estats Units amb un gran entraria «probablement una mica als llibres d’història». El talentós moscovita de 25 anys era conscient que aquest espai als annals se li reservaria no tant per un assoliment personal que qualsevol que segueixi l’esport tenia la certesa que arribaria tard o d’hora per a un tennista heterodox, però brillant, que s’ha guanyat a pols el número 2 mundial, sinó pel que la seva victòria suposaria.

Aquest triomf suposaria que Djokovic, el número u i amo de 20 grans, després d’haver-se coronat aquest any a Austràlia, Roland Garros i Wimbledon, no tancaria a Nova York el Grand Slam, una fita que al quadro masculí va aconseguir per última vegada fa 52 anys Rod Laver, a qui els organitzadors de l’Open nord-americà havien portat a Flushing Meadows per al que s’anticipava que seria el pas de l’heroic testimoni. El triomf de Medvédev suposaria també que el serbi no aconseguia deixar enrere Roger Federer i Rafael Nadal en aquest comptador de grans on el trio que ha dominat el tennis durant els últims tres lustres porten acumulats a parts iguals 60 títols.

Psicològicament trencat

El pes d’aquesta cita si més no col·lateral amb la història no va alterar un Medvédev a qui el camí d’èxits recorreguts fins aquest moment, del Masters a 147 partits guanyats en el tour de pista dura des de principis del 2018, amb 17 finals i 12 títols (dos més que Djokovic en aquest període) sempre li deixava dient; «Necessito més, vull intentar fer més». I el pes de la història, no obstant, va enfonsar un Djokovic desdibuixat, perdut, físicament absent i psicològicament trencat, que reconeixia després no només haver desplegat un joc «per sota del nivell» sinó haver sucumbit abans que res amb el que ha hagut de «torejar mentalment i emocionalment».

En només dues hores i quart i amb un triple 6-4, en una perfecta revenja de la final de Melbourne, Medvédev no només va frenar Nole sinó que es va guanyar per dret propi que s’obri capítol en el seu nom en aquests annals del tennis. Perquè la seva victòria, que representa també la primera vegada que un dels membres del triumvirat perd en un gran amb un jugador de la nova generació, fa més obvi el que ja és, que el relleu s’accelera, i en aquesta transició ell, Medvédev, és el líder.

«Inclassificable»

Pot despistar amb l’aspecte desgarbat dels seus gairebé dos metres (1,98) o descol·locar amb la seva heterodòxia, però Medvédev, com ha escrit ‘L’Equipe’, té tècnica, física i temperament i és amo d’una coordinació excepcional i d’un tennis de qualitat. Té intel·ligència i determinació i és «boig i racional, atípic i convencional, clàssic i modern; és inclassificable», ha escrit també el diari gal, on es coneix bé un jugador que es va instal·lar a França després d’haver abandonat els estudis de física i matemàtiques a Rússia per dedicar-se plenament al tennis i que parla tan bé el francès com el rus o l’anglès.

Tota l’evolució d’un home de qui diuen que aprèn molt ràpid, que no deixa res a l’atzar i és pragmàtic, i que com a bon creador «no repeteix sinó que s’apropia del que aprèn i en fa una altra cosa» es va desplegar diumenge a l’Arthur Ashe.

Allà hi va haver la tàctica clara i l’execució perfecta, una sacada demolidora, els riscos en els segons serveis, un tennis intractable i la confiança plena en si mateix. I mentre queia com un vestit de paper la cuirassa zen de Djokovic deixant veure els seus rampells de ràbia i els dimonis interiors de frustració, Medvédev mantenia els nervis d’acer. Va tenir la capacitat d’aïllar-se fins i tot quan els fans, ansiosos que Djokovic realitzés la seva gesta, van trencar tots els protocols del mínim decòrum i el van assetjar, forçant a l’última màniga algunes dobles faltes que l’únic que van fer va ser postergar mínimament l’inevitable, un triomf de Medvédev que, juntament amb la final adolescent de la vigília i la victòria d’Emma Raducanu, han fet d’aquesta edició de l’Open nord-americà una de les estimulants que es recorden.

La transició

A la cerimònia de premis Medvédev va ser elegant, demanant disculpes als fans de Nole per frustrar els seus somnis i dient directament al serbi que el considerava «el més gran de la història», tot i que després no va voler repetir-ho a la sala de premsa. «Seria irrespectuós amb altres jugadors», va concloure.

També davant la premsa assegurava que «si hagués guanyat contra un altre a la final seria igual de feliç», però reconeixia que guanyar aquest Djokovic estratosfèric del 2021 feia el triomf especial. «Per a la confiança i per a la meva futura carrera saber que vaig guanyar algú que anava 27-0 en els grans, amb qui vaig perdre a Austràlia, que perseguia fer història... Ho fa més dolç i em fa confiança per al que ha de venir».

El que ve és, com explicava Djokovic davant els mitjans, un canvi generacional que «ja ha començat» i «és normal», una transició que «era inevitable». Però no és una concessió personal. «Orgullós» del seu any tot i que lògicament «molt trist i decebut» davant una derrota «molt dura de digerir», i en part «alleujat» per haver deixat enrere la pressió del que perseguia, Djokovic advertia: «En tennis aprenem molt ràpid com girar full. Ben aviat hi haurà més reptes. He après a superar aquest tipus de derrotes dures a les finals d’slam, les que fan més mal. Intentaré treure lliçons, aprendre, ser més fort i seguir. Encara estimo aquest esport i em trobo bé a la pista. Mentre hi hagi motivació i tingui habilitat seguiré».

Les llàgrimes de Nole

Notícies relacionades

De moment ha quedat, no obstant, la seva imatge vulnerable, la d’un tennista cuirassat que es va trencar en els últims moments del partit. Quan es va asseure a la seva cadira amb un 5-4 al marcador de la tercera mànega no quedava ja pràcticament esperança, però l’Arthur Ashe es va omplir amb un rugit eixordador de 20.000 veus. «Ole, ole, ole»; «Nole Nole Nole». La cara enterrada a la tovallola, les mans tremolant incontroladament, les llàgrimes envermellint-li els ulls, com passaria en la cerimònia de premis.

Per primera vegada tot el públic, i no només els fans serbis o grups reduïts, li donaven l’amor que tant ha anhelat. «Vaig sentir una cosa que no havia sentit mai a la vida a Nova York», deia després. «Va ser una cosa que recordaré per sempre. Em van tocar el cor. Per descomptat el que vols és guanyar, ets un esportista professional, però aquests són els moments que valores, aquestes són connexions que estableixes amb la gent que duraran molt temps. Va ser simplement meravellós». Era una altra manera de fer història.