28 febr 2020

Anar al contingut

EL TORNEIG DE ROLAND GARROS

Karlovic guanya la batalla de 'bombarders' davant de Feliciano López

El veterà croat, de 40 anys, es va imposar al toledà, que suma 69 participacions consecutives en tornejos de Grand Slam

Jaume Pujol-Galceran

Karlovic guanya la batalla de 'bombarders' davant de Feliciano López

JULIEN DE ROSA

Un duel de dos vells rockers del circuit. Ivo Karlovic, el més veterà amb 40 anys,  davant de Feliciano López, 37 anys i el tennista en actiu que més Grand Slams consecutius ha disputat, amb 69 participacions interrompudes des de l’any 2002, quan va debutar a París. Una batalla tan curiosa com especial que enfrontava dos 'bombarders’ que tenen en el servei la seva millor virtut, especialment el gegant croat (2,11 metres).

Una oportunitat per augmentar un dels dos una llegenda nascuda al segle passat. Poc tennis per veure, esforços els justos i, això sí, màxima punteria per sortir-se amb la seva. Especialment Karlovic, que ha aconseguit mantenir la seva longeva carrera, iniciada el 2000, des del punt de servei i en la qual ha arribat a ser al lloc 14è del món (2008) i guanyar vuit títols. Dos més que Feliciano López.

Rei d’'aces’

El tennista croat s’ha guanyat el respecte a la pista amb el servei i poc més. Karlovic té el rècord d’‘aces’ amb 13.355, comptant els 35 aconseguits aquest dimarts en 674 partits disputats fins al moment. És el millor servidor de la història per davant del nord-americà John Isner (11.403), del suís Roger Federer (10.994), del seu compatriota ja retirat Goran Ivanisevic (10.131) i del mateix Feliciano López, cinquè en aquest rànquing de l’ATP i que aquest dimarts en va aconseguir 14 i va augmentar el seu compte a 9.304 en 896 partits disputats.

Karlovic i Feliciano López s’enfrontaven per 12a vegada (7-4 per al croat). Pocs duels per a tants anys de carrera. La primera en terra. I tots dos sabien que la carta victoriosa estava en el servei. Un as que va ser per a Karlovic, que es va imposar per 7-6 (4), 7-5, 6-7 (7) i 7-5 després de 3 hores i 6 minuts per a desesperació del toledà, que, després de salvar un ‘match ball’ i forçar la quarta mànega, en la qual va tenir un 5-2 al seu favor, va veure com Karlovic li guanyava d’una tirada set jocs per apuntar-se la seva primera victòria de l’any en terra. Un cop per a Feliciano López, que disputava el seu 19è  Roland Garros i que amb la derrota veu perillar la seva ratxa encadenada de participacions en Grand Slams. Classificat el 108è mundial, no té assegurada la plaça per a Wimbledon.

Sense data de caducitat

La falta de ritme amb només nou partits jugats no va ajudar l’espanyol, que es desesperava a la pista i deixava escapar els pocs 'break points' que ha tingut, i quan ho ha aconseguit, inexplicablement ha malgastat la seva oportunitat. I Karlovic ho ha aprofitat per sumar la seva 52a victòria en un Grand Slam per continuar “mirant d’esprémer tot el que queda”.

Deu anys enrere, complerts els 30, el tennista croat s’havia plantejat la retirada “deprimit”. Ara no té fixada data de caducitat. “Cada setmana soc el més més gran en alguna cosa”, va dir. Aquesta ho serà com el més veterà en segona ronda, on l’espera l’australià Jordan Thompson, que va derrotar l’espanyol Alejandro Davidovich per 6-3, 6-2 i 7-6 (3).