Anar al contingut
David Ferrer para la màquina

TONY MCDONOUGH

David Ferrer para la màquina

Jaume Pujol-Galceran

Sempre a l'ombra de Nadal, no s'ha valorat prou un tennista únic a la pista i fora

Un gest simple però emotiu. David Ferrer va deixar sobre la central del torneig d’Auckland  la seva inseparable bandana. Deia adeu a un torneig que ha guanyat quatre vegades en una carrera que va començar l’any 2000. Una lesió muscular a la cama dreta li va impedir jugar davant de Pablo Carreño, amb 1-1 al marcador. No era la millor forma acomiadar-se d’un torneig en el qual ja no tornarà a jugar.

Aquest 2019 és l’any de l’adeu i Auckland era l’inici triat pel tennista alacantí  per jugar per última vegada en els seus tornejos preferits. Una petita i emocionant gira que seguirà a Buenos Aires, Acapulco, Barcelona i Madrid, tornejos en els quals vol compartir els seus últims partits com a professional.

Així, aquest dilluns Ferrer no estarà en la línia de sortida de l’Obert d’Austràlia. Ja ho havia decidit abans de lesionar-se, no se sentia competitiu per entregar-se com li agrada ni per aconseguir el que pocs han aconseguit amb 50 participacions consecutives en tornejos de Grand Slam, tal com ha fet ell des que va debutar a Melbourne el 2003. Només una lesió el 2015, a Wimbledon, va trencar aquesta extraordinària ratxa en els quatre grans en els quals el seu màxim èxit ha sigut la final de Roland Garros del 2013 davant de Rafael Nadal, sense oblidar cinc semifinals més: el 2012, també a París, davant del tennista mallorquí, el mateix any que un intractable Novak Djokovic li va tancar el pas a la final de l’Obert dels EUA. 'Nole' també el va guanyar en la penúltima ronda de l’Obert d’Austràlia (2014) i a Nova York el 2007, juntament amb la que va perdre a Melbourne davant d’Andy Murray  (2011).

Qualsevol firmaria aquests resultats, però Ferrer és massa exigent a l’hora de valorar la seva carrera. "Soc el pitjor ‘top ten’ de la història", ha arribat a dir. No hauria de ser tan dur amb si mateix algú que ha sigut número 3 mundial (juliol del 2013), ha estat set anys entre els 10 millors, va ser finalista del Masters el 2007, ha conquerit tres Copa Davis (2008, 2009 i 2011) i ha guanyat 27 títols, entre ells un merescut Masters 1.000 a París (2012) .

Un rival que ningú volia

Enlluernats per la llum de Nadal i a la seva ombra, no hem valorat suficient Ferrer, un tennista únic per la seva entrega, humilitat i compromís dins i fora de la pista. Un jugador potser tosc per als gurmets del tennis, però una màquina de regularitat, cops durs,  restes precises i unes cames gairebé indestructibles, que cap tennista ha volgut veure a l’altre costat de la xarxa, en els 1.097 partits (727 de guanyats) que ha disputat. Aquest dilluns a Melbourne hi haurà 128 jugadors feliços per no creuar-se amb 'Ferru' en el seu camí.  

Ferrer no té la màgia de Federer, ni la mentalitat de Nadal, ni l’ambició de Djokovic, però per la seva actitud s’ha guanyat el respecte dels tres i és un exemple per a qualsevol esportista. Ara, amb 37 anys (Xàbia, 1982), es retirarà feliç d’aquesta decisió, orgullós de la feina ben feta i mereixedor de l’admiració de qualsevol aficionat.

Si a Ferrer li queda un somni pendent per complir, aquest no és cap altre que aixecar el trofeu Godó, el torneig en què va créixer la seva passió pel tennis des que anava a veure’n amb vuit anys. En quatre finals a Barcelona l’hi ha impedit 'Goliat' Nadal. Conquerir-lo l’any de la seva retirada sembla ara una missió impossible, tot i que donaríem qualsevol cosa per veure'l aixecar aquesta copa. Ho aconsegueixi o no, el seu adeu deixa un buit difícil d’ocupar.