ENTREVISTA

Robert Forster: «The Go-Betweens no es van construir amb música, sinó amb idees»

Robert Forster, líder del grup australià The Go-Betweens, respon a preguntes sobre el documental 'Right here' (que s'estrenarà aquest divendres a l'In-Edit) i el seu llibre de memòries (encara no traduït en Espanya) 'Grant & I'

Robert Forster: «The Go-Betweens no es van construir amb música, sinó amb idees»
6
Es llegeix en minuts
Kiko Amat
Kiko Amat

Escriptor

ver +

“Aquest grup: ni un hit". Ho afirma amb vehemència, i cert esglai, Robert Forster, fundador de The Go-Betweens (al costat del difunt Grant McLennan), al documental ‘Right here’, que s’estrena aquest dissabte al festival In-Edit 2018. La seva frase no era un exercici de jactància ‘underground’: The Go-Betweens no van col·locar un sol èxit a les llistes al llarg de tota la seva carrera, i no per falta de ganes. ‘Right here’ intenta comprendre per què un dels millors grups pop dels 80, i de la història, va quedar relegat a banda sublim per a espavilats del pop i paisans gremials. Robert Forster, dandi lacònic de geni i figura, ens ajuda a desentranyar el misteri.

El llibre dona la teva visió, però al documental opina fins i tot l’apuntador.

No hi ha res que hi pugui fer. Molts dels entrevistats diuen coses que jo sé que són errònies. Alguns dels fets són incorrectes. Un sol exemple: un entrevistat diu que en el nostre concert de debut anàvem amb guitarres acústiques, però jo puc dir-te que això no és cert. Mai de la vida hauríem debutat en un concert de rock’n’roll en plena època postpunk amb guitarres acústiques. No érem Simon & Garfunkel.

Parlant de Simon & Garfunkel. Alguns vèiem The Go-Betweens com dos cantautors acompanyats d’una sèrie de membres útils.

En Grant i jo mai vam pensar en la resta de la banda com un simple acompanyament. A més, les bandes que ens agradaven, The Velvet Underground o The Byrds, eren grups de veritat. Ens agradaven els grups carismàtics i reals, i que funcionaven com a grup. Aspiràvem a ser un grup de rock.

Éreu tan disfuncionals com Fleetwood Mac, tot i que no es notés. Divorcis, malvolences, egos...Va ser

una mica més ferm. Quan l’Amanda [Brown] i la Lindy [Morrison] parlen del passat a ‘Right here’, les seves paraules estan tenyides per la infelicitat que els va produir la dissolució de la banda, i això influeix en la idea que donen de nosaltres. Les càmeres creen un nou relat centrat en el que és disfuncional. Els documentals van a la recerca del conflicte.

Al teu llibre dius que Orange Juice “estaven consumits pel seu propi mite”, una cosa que podria aplicar-se a vosaltres.

Sens dubte. Quan vam començar, volíem ser un grup tradicional, però alhora érem una banda molt poc comuna. Jo li vaig ensenyar al meu millor amic a tocar un instrument, cosa que és una manera ben estranya de començar una banda de rock’n’roll. En Grant i jo no volíem que el grup estigués basat només en música, així que vam abocar-hi totes les coses que ens interessaven: pel·lícules favorites, literatura, xous de televisió... The Go-Betweens no es van construir amb música, sinó amb idees.

“Jo sempre vaig estar impressionat per en Grant. Era el jove de 18 anys més extraordinari amb qui podies topar. Era remarcable. Conèixer-lo va ser com conèixer un jove Alfred Hitchcock, o un Picasso adolescent”

Una dona a la bateria, picades d’ullet literàries a ‘Karen’, la dedicatòria “als nostres pares” del ‘Before Hollywood’... Lluitàveu per esquivar els clixés del rock.

La perspectiva antirock’n’roll era crucial. A la gent se li oblida que la idea fonamental del punk i postpunk era l’Any Zero. Com la revolució francesa: “la història comença ara”. El que la gent deia llavors, amb més o menys sinceritat, era que els Beatles eren porqueria, que allò s’havia acabat i havíem de tornar a començar. Aquesta mentalitat només va durar uns dos anys, però va impregnar The Go-Betweens, i es va quedar amb nosaltres durant una dècada.

Dit això, us encantaven The Velvet Underground i molts grups pop dels 60. Suposo que del postpunk prendríeu més la passió que el rebuig de la tradició.

El que passa és que la tradició que ens agradava era Creedence Clearwater Revival. Era The Lovin’ Spoonful. The Monkees. Bandes que no eren gens populars en aquell temps. No formaven part del cànon “seriós”, i no estava ben vist que t’agradessin.

La teva relació amb Grant McLennan impregna el llibre. Éreu dues personalitats diferents, per dir-ho ràpid.

Sí, però teníem moltes coses en comú. Érem fills grans, i ens les vam apanyar per no acomplir les grans expectatives que les nostres famílies tenien de nosaltres. Vam anar a la universitat, però vam utilitzar els diplomes per formar un grup de rock. Hi havia moltes coses sense dir entre en Grant i jo, però alhora teníem tants discos i pel·lícules en comú que podíem treballar junts sense verbalitzar-ho. Molts grups o parelles creatives se separen perquè un dels dos prova d’imposar les seves idees a l’altre, i quedar-se amb l’atenció del públic. Nosaltres mai vam ser així.

L’admiració que us teníeu va haver de jugar una part important en el que dius.

Jo sempre vaig estar impressionat per en Grant. Era el jove de 18 anys més extraordinari amb qui podies topar. Era remarcable. Conèixer-lo va ser com conèixer un jove Alfred Hitchcock, o un Picasso adolescent. El portava una davantera enorme en moltíssimes facetes del món artístic. Sabia tantes coses...

La “maledicció” de Grant és que li faltava l’“àncora”, mentre que tu tenies la teva família, fills, domesticitat... Quan

ens vam conèixer jo era un noi de Brisbane, mentre que ell venia de molt lluny, i estava d’intern a la universitat. Jo tornava cada dia a casa dels meus pares; portava una vida de barri residencial, mentre que en Grant anava al seu aire. Això funciona quan tens entre divuit i vint-i-vuit anys, però als trenta i tants necessites arrelament. En Grant era incapaç d’arrelar. Quan va morir als quaranta-vuit encara compartia casa amb gent. Era una persona molt romàntica. Creia a ulls clucs en la vida de l’artista. Rebia tota la seva energia dels llibres, el cine i la música. Jo sempre vaig necessitar un lloc on tornar: una dona, fills, una llar.

A ‘Right here’ sorprenen els extrems als quals vas portar els teus canvis estètics. Exemple: la pinta que fas en el vídeo de ‘Head full of steam’. WTF

.[riu] Londres té part de culpa. Vaig ser pobre allà, així que estava molt prim. I tothom a Londres porta un look extrem. Boy George era una de les popstars de l’època. La política del ‘New Musical Express’ era posar en portada al grup que portés la pinta més rara. Als Estats Units hi havia Prince i Madonna, canviant d’imatge cada dia. Tot això va conspirar perquè em convertís en qui vesteix a ‘Head full of steam’. Ser amic de Nick Cave i The Bad Seeds tampoc va ajudar.

Notícies relacionades

Al llibre parles de drogues dures. Sorprèn, perquè mai us vaig veure com una banda drogata.

Els fans no tenien per què saber-ho. A meitats dels vuitanta els grups de rock’n’roll feia ja més de vint anys que feien de la drogoaddicció la seva imatge. Era una cosa una mica passada de moda. Un altre clixé. Algunes bandes continuaven fent-ho en els vuitanta, però a nosaltres mai ens va agradar publicitar-ho. Prendre drogues de gira és una estupidesa, i gens divertit.