Anar al contingut

Gimnàstica artística

Katelyn Ohashi, la jove promesa de la gimnàstica que es va trencar per la pressió

La nord-americana ha protagonitzat un dels virals de l'any amb un exercici de terra que va rebre un 10 de puntuació

Va viure l'etapa d'abusos en la gimnàstica nord-americana i va patir un desordre alimentari

Mamen Hidalgo

Katelyn Ohashi, la jove promesa de la gimnàstica que es va trencar per la pressió

Va deixar l’esport per ser feliç, però la gimnàstica l’ha posat de nou en el focus internacional. Katelyn Ohashi ja no pretenia acaparar titulars ni ser el centre d’atenció, només volia una vida tranquil·la lluny de la pressió a què havia sigut sotmesa durant anys. Era la gran promesa de l’esport als Estats Units. Havia de ser la millor del món, competir amb la gran Simone Biles –quatre ors olímpics en la seva estrena–, mantenir un pes ideal per a la competició, i fins i tot aguantar els abusos a què eren sotmeses les gimnastes. El 2016 va deixar l’elit per fer el salt a la gimnàstica universitària i centrar-se en la seva única obsessió: somriure. 

Així ho va fer el cap de setmana passat en la prova universitària Collegiate Challenge, on la nord-americana, de tot just 21 anys, va disfrutar d’una rutina que s’ha fet viral, aplaudida i compartida per milions de persones a tot el món que van veure en el seu exercici de terra una magnífica representació del que ella exposa ara. Somrient, disfrutant del públic, de la música i de la seva tècnica, Katelyn Ohashi va volar. 

La felicitat que ara transmet és fruit del treball psicològic de dos anys. Katelyn es va trencar físicament i mentalment quan estava a dalt de tot. Candidata olímpica, amb una carrera prometedora i sent una de les millors promeses dels Estats Units, no va poder amb la pressió. La constant recerca del pes ideal la va portar a un desordre alimentari. L’ambient tòxic d’una federació que va encobrir els abusos de l’exmetge Larry Nassar van posar-hi la resta per desitjar ser lluny del que havia somiat des dels 3 anys. 

"Em vaig trencar"

La seva meteòrica carrera va començar el 2013, quan va triomfar a l’America Cup vencent la seva companya i rival Simone Biles. Tenien 15 anys, i totes dues semblaven anunciar un bonic espectacle per a molts anys. Però aleshores alguna cosa no anava bé en la ment de Katelyn. Com ella diu, es va trencar. "Estava a dalt de tot del món. Era invencible. Fins que vaig deixar de ser-ho". 

L’obsessió per l’alimentació i la pressió havien destruït la seva ment. El 2015, quan tocava el cim i començava a ser considerada la millor gimnasta del seu país, es va destrossar l’esquena. Una greu lesió i dos de posteriors a les espatlles la van fer estar fora de la competició durant dos anys. Els fans van deixar de ser-ho, i van començar a comparar-la amb un ocell que no sabia volar. 

Lluny de lamentar les lesions i la pèrdua de competitivitat, Katelyn va sentir alleujament. Era feliç de tenir aquestes lesions, de ser lluny de les exigències i els comentaris. Sabia llavors que el seu problema no era el físic, sinó la pèrdua de la il·lusió. 

La decisió va ser complicada, però va decidir que el seu camí seria a la universitat, on estudiaria Gènere i Sociologia i disfrutaria lluny dels focus a l’UCLA. Així ho va narrar el 2018 a The Players Tribune

"No m’acceptava. M’odiava", va explicar. La gimnàstica havia esborrat la seva alegria i li va portar molt temps trobar un nou camí, un repte per tornar a estimar el seu esport. "Volia sentir-me una persona de nou, ser feliç amb mi mateixa, ser capaç de fer esport amb un somriure a la cara".

El 2018 va ser l’any en què va decidir explicar el seu calvari. L’any del #MeToo de la gimnàstica artística nord-americana, en què més d’un centenar de joves van narrar els abusos sexuals del seu exmetge Larry Nassar, Katelyn va narrar la seva pròpia història.

Fins i tot va llegir un poema contra els abusos sexuals. "Ningú hauria de sentir vergonya per explicar els abusos que va patir", va dir públicament. "Si alguna cosa he après és que al final del dia el que algú et fa no té res a veure amb la persona que ets o el que fas amb ells. Hem d’ensenyar-li al món a parar d’estigmatitzar les víctimes". 

El poema, narrat en primera persona, parla de les emocions de les víctimes d’aquests abusos. "Potser va ser culpa meva i vaig ser la que em va culpar. Al cap i a la fi, soc la que té la roba tacada de sang, la que sent vergonya." Després de narrar diferents situacions a què s’exposen, conclou: "Les dones som més fortes que tu, lluitem més fort". 

A Instagram, celebrava la condemna a Larry Nassar, el punt final a una vida d’abusos. "La gimnàstica universitària és la recompensa després d’anys d’abusos. Toca descobrir, curar, aprendre, créixer i tenir temps per viure".

La universitat li ha tornat aquesta felicitat i així ho va demostrar a través de la rutina viral. ¿Què pretenia amb aquest exercici? "Mostro diversió", diu després de veure la repercussió. "Estimar el que fas diàriament és una cosa que tinc molt present perquè sé el que se sent quan no és així".