Anar al contingut

Ciència

¿Què és un forat negre? Cinc claus

Les estrelles, al final de les seves vides, poden convertir-se en els objectes més foscos de l'univers

Agencias

¿Què és un forat negre? Cinc claus

1. Què són els forats negres

Els forats negres són un dels grans misteris de l’Univers. L’agència espacial dels Estats Units, la NASA, els defineix com una regió en l’espai on la força de gravetat és tan forta que res, ni tan sols la llum, és capaç d’escapar. La gravetat és tan poderosa perquè la matèria ha sigut espremuda en un espai diminut. 

2. Emeten radiació

No obstant, els forats negres poden ser capaços d’emetre radiació, la qual cosa va ser conjecturada per Stephen Hawking en la dècada del 1970. La radiació emesa per forats negres com Cygnus X-1 no procedeix del mateix forat negre, sinó del seu disc d’acreció.​

3. Dos tipus: massa estel·lar i supermassiu

Els forats negres són de dos tipus. La varietat 'massa estel·lar' té la massa de diversos sols i es formen quan les estrelles més grans moren i col·lapsen. L’altre tipus és el 'supermassiu' i és típicament, almenys, 100.000 vegades la massa del Sol. Aquests es creu que es formen i evolucionen a través de les galàxies en centres que habiten.

4. Intens camp gravitatori

Els científics han explicat que totes les grans galàxies, incloent la Via Làctia, tenen un forat negre supermassiu en el seu nucli. Es tracta d’objectes amb un camp gravitatori tan intens que ni la llum pot escapar, i mostren una estructura típica composta per un disc de gas i pols (el disc d’acreixement), que absorbeix el material del seu entorn i, en els casos en què el forat negre es troba actiu, un parell de rajos de partícules a velocitats relativistes que emergeixen dels pols.

5. ¿Com es forma un forat negre?

Els forats negres neixen de la mort d’una 'gegant vermella', una estrella de gran massa. Quan una estrella d’aquest tipus arriba al final de la seva vida, la seva força gravitatòria comença a exercir força sobre si mateixa creant una massa concentrada en un petit volum i es converteix en el que es denomina una 'nana blanca'.

A partir de llavors, l’estrella pot col·lapsar-se per la seva pròpia atracció gravitatòria i passa a ser un forat negre. Els forats negres es formen en un procés de col·lapse gravitatori que va ser àmpliament estudiat a mitjans del segle XX per diversos científics, particularment Robert Oppenheimer, Roger Penrose i Stephen Hawking entre d’altres.

Hawking, al seu llibre divulgatiu 'Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros’ (1988), repassa alguns dels fets ben establerts sobre la formació de forats negres.

Temes: Astronomia