04 d’abr 2020

Anar al contingut

OPEN DELS EUA

Serena-Osaka, una final per a la història

Williams acaricia el rècord de 24 grans de Margaret Court

Osaka, de 20 anys i 19a del món, és la primera finalista japonesa d'un gran

Idoya Noain / Nueva York

Serena Williams of the US hits a return to Anastasija Sevastova of Latvia during their Women’s Singles Semi-Finals match at the 2018 US Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center in New York on September 6, 2018. (Photo by EDUARDO MUNOZ ALVAREZ / AFP)

Serena Williams of the US hits a return to Anastasija Sevastova of Latvia during their Women’s Singles Semi-Finals match at the 2018 US Open at the USTA Billie Jean King National Tennis Center in New York on September 6, 2018. (Photo by EDUARDO MUNOZ ALVAREZ / AFP) / EDUARDO MUNOZ ALVAREZ (AFP)

El 1999, quan Serena Williams jugava amb la seva germana Venus en dobles de Roland Garros, al Japó un home haitià, Leonard Francois, es va quedar absort seguint la retransmissió des de París, on les Williams, 17 i 18 anys llavors, acabarien assolint el títol. Aquell home va decidir llavors que seguiria el camí que havia marcat Richard Williams: convertir les seves dues filles, Mari i Naomi, llavors nadons, en campiones. Alguna cosa va fer bé.

Després de derrotar aquest dijous Madison Keys per 6-2 i 6-4, Naomi Osaka, de 20 anys i 19a del món, s’enfrontarà aquest dissabte amb Serena Williams per lluitar pel títol en la final de l’Obert dels Estats Units. I el seu duel, passi el que passi, ja és històric. Mai abans una jugadora japonesa havia arribat a la final d’un gran. I si guanyés Williams, que dijous es va desfer en la seva semifinal d’Anastasija Sevastova 6-3 i 6-0, superaria el rècord de sis títols a Nova York de Chris Evert i igualaria el de 24 grans individuals que va marcar Margaret Court.

Seria una fita especialment dolça per a la campiona de 36 anys després d’un any marcat per les complicacions postpart després de donar a llum la seva filla el setembre passat, una cosa que recordava emocionada la mateixa Williams després del seu partit. “Fa un any estava lluitant per la meva vida en un hospital... No era capaç de moure’m, caminar ni fer res”. “Ara sento que el meu futur no només és brillant, tot i que ja no soc una joveneta, sinó que és molt i molt brillant. Això és només el principi. Estic encara escalant”.

Aquest retorn a la forma de Williams va quedar provat ja quan va assolir la final a Wimbledon i ara amb la seva tornada a la de Flushing Meadows, un torneig en què només ha cedit un set. I dissabte a l’Arthur Ashe el duel amb Osaka s’entreveu diferent al que van tenir al març. Llavors es van trobar a Miami, en el quart partit de Williams després de la seva tornada al circuit, i va ser la japonesa, que acabava d’aconseguir el seu primer títol a Indian Wells, qui va guanyar 6-3 i 6-2.

Per a Osaka el duel en la final de Grand Slam amb el seu ídol és un somni. Quan li van preguntar com havia evitat que Keys li trenqués el servei les 13 ocasions que va tenir per fer-ho durant la seva semifinal va assegurar que ho va fer pensant cada vegada: “Vull jugar contra Serena”. També, malgrat l’admiració, va deixar clar que vol guanyar. I ho va dir a la sala de premsa: “No somio que perdo”.