La tribuna

La decisió de Biden

Amb el seu suport a la suspensió temporal de les patents de les vacunes de la Covid, el president obliga el món a definir-se: ara, Rússia, la Gran Bretanya, Europa i la Xina s’han de mullar. Els EUA tornen a definir prioritats

3
Es llegeix en minuts
La decisió de Biden

Els Estats Units tornen al centre de l’agenda global. El seu anunci de recolzar la suspensió temporal de les patents per a les vacunes de Covid-19 ha agafat per sorpresa tots, començant per la Unió Europea i la Xina, acostumades com estaven a relaxar-se sota la permanent negativa americana a moure fitxa quan estan en joc interessos de la seva indústria. La decisió política ha sigut valenta, molt més fins i tot que la tornada als acords del clima, que requereixen compromisos a més llarg termini. Amb l’anunci de proposar una exempció temporal al sistema de patents, Joe Biden baixa a l’arena, es taca les mans i compromet el seu país a obrir una autopista per escurçar la distància entre les proclames polítiques i les solucions. Això és entendre com governar. Perquè una cosa és saber que aquesta pandèmia no s’atura mentre no se li fa front en tots els països i una altra és fer alguna cosa per frenar-la més enllà de vacunar tots els ciutadans dins d’un sol país. Aquest és potser el sentit més valuós d’aquesta declaració fulminant que, no obstant, té molts obstacles per davant per traduir-se en un augment directe de la producció, almenys a curt termini.

Anem per parts. El primer és que l’acord arribi a bon port a l’Organització Mundial de Comerç, on les decisions sobre propietat intel·lectual no es prenen per majoria, sinó per consens. Entrem en un període de negociació on el text haurà de ser matisat. Aspectes com la durada o si es mantenen les patents en economies més avançades i la suspensió només afecta els més desfavorits són alguns detalls que portaran temps. No és la principal barrera. En teoria, l’exempció permet copiar una vacuna sense que ningú pugui reclamar la propietat exclusiva ni hi hagi sancions. A la pràctica, no obstant, les vacunes són compostos biològics –no químics, com la majoria de medicaments– i la seva elaboració és molt més complexa. Ni tots els països tenen capacitat de produir-les ni tots els fabricants poden copiar-la sense transferència de coneixement. A curt termini, per tant, va ser difícil trobar molts productors capaços de treure’n profit. Per això, tot i que era d’esperar que la indústria reaccionés en contra, el cert és que un acord de suspensió temporal ni posa en joc el futur de la investigació ni qüestiona el model de negoci farmacèutic, en tot cas només limita el seu poder mentre duri la pandèmia i només per a les vacunes, no afecta medicaments ni diagnòstics, molt més fàcils de copiar. Tampoc va contra els drets del sistema de patents, ara com ara impossible d’eliminar, ja que no hi ha alternativa clara. De fet, si s’aconsegueix avançar, la suspensió temporal reforça el sistema, ja que demostra que existeix una flexibilitat que pot utilitzar-se en cas d’emergència.

Com que les vacunes són l’estratègia central per combatre el virus, no té sentit limitar-les només a la part de població mundial que pot pagar-les. A curt termini, la suspensió temporal no aportarà un cabal de vacunes enorme, però pot agilitar l’elaboració de components elaborats necessaris per produir-ne més i això ens beneficia a tots. La decisió obre la finestra a la indústria a buscar nous socis en països on no s’està produint abans que els copiïn. Perquè les vacunes arribin a tot el món faran falta no obstant dues estratègies més: afavorir la transferència de coneixement i sobretot començar a exportar les dosis que occident ha encarregat de més, sense esperar que s’hagi cobert aquí tota la població. 

Notícies relacionades

Entretots

Publica una carta del lector

Escriu un post per publicar a l'edició impresa i a la web

El primer pas està fet. Calia començar a pensar més enllà de les nostres fronteres i la decisió de Joe Biden ha obligat el món a definir-se i sortir del marasme. Ara, Rússia, la Gran Bretanya, Europa i la Xina hauran de mullar-se si no volen quedar retratats davant d’una majoria del planeta que contempla amb recel com només es vacuna aquí quan les seves necessitats són les mateixes. De la mà d’un president que està revolucionant l’espai global, els EUA tornen a definir prioritats, lideren canvis i proposen estratègies. Al final, manar consisteix en això: utilitzar el poder per construir respostes a problemes complexos.