Incendis d’Austràlia

Estiu negre, un any de l’infern climàtic dels Antípodes

El Black Summer australià del 2020 no només va arrasar boscos i fauna, també es va emportar 445 vides humanes només per la pol·lució de l’aire, i el balanç dona noves raons per renovar les forces de la croada ambiental.

Es llegeix en minuts
Estiu negre, un any de l’infern climàtic dels Antípodes

Tracey Nearmy

Donem la volta al calendari i ja comencem a recordar com estàvem fa un any, perquè la pandèmia va ser una mena d’any zero múltiple. L’OMS per fi ha aconseguit accedir a Wuhan per investigar l’origen del brot gairebé 12 mesos després que els primers científics determinessin que el virus era de transmissió humana, però quan encara només estava localitzat en àrees concretes de la Xina. La mirada enrere que implica tot aniversari no només significa una marca al calendari, un sospir de nostàlgia i un record. És sobretot una excusa per empènyer-nos a fer balanç, recordar d’on venim i revisar el que vam poder fer malament per corregir futurs errors.

La pandèmia continuada en el temps i el record d’aquell gener del 2020 tapa una altra catàstrofe històrica: l’impacte estremidor que van causar els incendis del ja conegut com a ‘Black Summer’, l’estiu negre australià. El balanç té les seves xifres. 3 bilions d’animals, molts d’espècies amenaçades, van morir o van ser desplaçats dels seus hàbitats i ara segueixen en perill. De fet, el professor de la Universitat de Sydney Chris Dickman considera que el 90% d’aquests animals van morir. Unes xifres tan catastròfiques que es poden equiparar al desastre de l’Exxon Valdez el 1989, probablement l’any zero per a la consciència ecològica de la nostra capacitat de causar mal al medi ambient. La desforestació pel foc va ser tal que va portar el país a liderar el rànquing mundial, copat per a la resta per països subdesenvolupats.

Coales i boscos prehistòrics

De la tragèdia mediambiental van sortir gestes, com a record de les batalles entaulades. Ho van ser el rescat ciutadà de coales atrapats a boscos en flames, o l’operació forestal que va salvar de l’extinció el bosc prehistòric que s’oculta de tothom per a la seva preservació a les Blue Mountain, poblat de pins Wollemi i descobert el 1994. Instituïts com a guardians del bosc més antic de la Terra, botànics de tot el món vigilen en xarxa l’evolució dels espècimens que ja creixen de les llavors que es van subhastar per garantir-ne la supervivència, des dels jardins de Kew a Londres fins a racons com el jardí de la Tamarita, a Barcelona, amb un espècimen amb història, com detalla aquí Antonio Madridejos. 

Si la consciència ambiental no arriba a mobilitzar-nos per animals i arbres, si algú encara no entén la cadena que ens relaciona i lliga com éssers vius, el Black Summer ens porta un altre llegat, el de l’aire tòxic, del qual ningú pot escapar. Els focs que van cremar durant sis mesos a Austràlia van provocar tal perjudici a la qualitat de l’aire que experts de la Universitat de Tasmània valoren que van ser causa directa de 445 morts, i 4.700 persones van necessitar hospitalització o ajuda mèdica per problemes cardíacs i pulmonars derivats de l’exposició a la pol·lució, que va afectar el 80% de la població

Et pot interesar

De nou en plena temporada de risc forestal, ara Austràlia afronta la possibilitat de nous incendis amb els bombers voluntaris en alerta, sí, però amb instruccions clares de confinament i ús de mascaretes per protegir la ciutadania de l’aire tòxic del fum.

Que la pol·lució mata continua sent un missatge que sona a exageració i per això no reorganitza les nostres prioritats. Preocupa, però no en l’escala de valors que ens hauria de mobilitzar. Però només en unes setmanes un tribunal anglès ha declarat que la mort d’una nena amb asma va ser a causa de la contaminació i un altre de França ha frenat una deportació a Bangladesh per evitar al demandat el dany irreversible en la salut que li costaria tornar a un país amb tanta pol·lució. L’estiu negre australià i el seu balanç dona noves raons per renovar les forces de la croada ambiental.