Ciència

'Corona-enigmes'

Solucions a les endevinalles relacionades amb la Covid-19 seran trobades en les pròximes setmanes, mesos o anys. I algunes mai seran plenament identificades

3
Es llegeix en minuts
'Corona-enigmes'

ALISSA ECKERT

Aquest article conté més preguntes que respostes. Em sap greu. Es diu moltes vegades que en una bona investigació no és tan important la contestació com la rellevància de la qüestió. Però es diuen tantes coses... Per a cada acció humana hi ha un refrany o una cita que li dóna suport, però al mateix temps també hi ha una altra dita o frase que reforça l’acció contrària. La veritat, probablement, és una mitjana. Doncs això, que m’agradaria parlar breument dels molts enigmes sense resoldre relacionats amb la Covid-19 i el seu virus associat, el nadó coronavirus SARS CoV-2. Solucions a aquestes endevinalles seran trobades en les properes setmanes, mesos o anys. I algunes mai seran plenament identificades.

La cronologia i disseminació de la malaltia. Des del seu origen més traçat a Wuhan (Xina), a la seva arribada a Europa amb un pic al nord d’Itàlia, sorgeixen alguns possibles pacients a França al desembre abans de l’emergència a la Llombardia. És molt dificil reconstruir els moviments del virus i els seus portadors en aquelles primeres setmanes. De la mateixa manera és complicat identificar el famós pacient zero. El primer infectat. La persona que ho va iniciar tot. Ni Brad Pitt a ‘World War Z (Guerra mundial Z)’ va ser capaç d’aconseguir-ho en la pandèmia zombi.

El pas des d’altres animals a l’animal humà. Diversos hostes primers del virus des del qual va saltar a l’'Homo sapiens' han estat proposats, des d’una espècie d’armadillo anomenat pangolí a ratpenats, però és difícil tenir la total seguretat. Fins i tot els nostres companys canins i gatunos han estat assenyalats per algun dit acusatori sense cap base real. D’aquí a culpar els nens només hi ha un pas.

La malaltia Covid-19 en la infància. Semblaria que els nens serien més resistents a la malaltia, potser a causa d’un millor sistema immune que els permet defensar-se millor contra el virus. En aquest sentit la persona gran amb la seva immunitat debilitada seria millor presa per al virus depredador. A més el pacient pediàtric mostraria en principi un quadre clínic lleu de forma molt més freqüent. No obstant això, nosaltres i molts altres investigadors estem estudiant casos greus en nens per veure què tenen d’especial aquests pacients. Molts d’aquests conceptes es veuran sotmesos a la dura prova de la realitat amb la tornada a les escoles al setembre. Com a nota personal, jo estic esperançat que tot anirà bé en aquest retorn.

«Tots els animals són iguals, però hi ha alguns animals més iguals que altres» és la inscripció escrita i modificada a la paret que va imaginar George Orwell en la seva magistral novel·la ‘Rebel·lió a la granja’. De la mateixa manera, tenim una sensibilitat individual que ens fa més o menys propensos a la infecció pel coronavirus i que podria tambien ser important perquè una vegada infectats siguem asimptomàtics, tenir un quadro clínic lleu o greu. Desconeixem la rellevància quantitativa i qualitativa d’aquesta suposada diferència poblacional. És una area d’investigació activa on es busquen marcadors moleculars i cel·lulars de la mateixa comparant grups control i afectats. Potser es caracteritzaran persones curioses com el ‘superresistent’ que a causa de la seva configuració genètica és inaccessible al virus. També es podrien potser identificar els ‘supercontagiadors’, persones que tenen la capacitat d’expandir la malaltia més enllà del quocient 1:1. De tot això  podem aprendre i estar millor preparats.

Petites mutacions

Notícies relacionades

¿I la immunitat? Ignorem moltes de les conseqüències que la infecció deixa en la memòria de les defenses del nostre organisme. Si fóssim ja immunes, ¿quant dura aquesta immunitat? ¿I serveix per a coronavirus una mica diferents? Un exemple: pot haver petites mutacions en la SARS CoV-2 que ho facin diferent entre territoris en àmbit internacional i fins i tot local. ¿Com ens ha de fer això plantejar-nos la immunitat poblacional i el desenvolupament de vacunes? Un altre punt: el sistema immune de l’hoste. ¿Quin és l’impacte de la infecció en persones amb distorsions del sistema immune com les immunodeficiències, les malalties autoimmunes, els trasplantats o els pacients amb càncer? ¿La immunoteràpia ens servirà contra el virus o provocarà més inflamació no desitjada? Els assajos clinics rigorosos ens donaran les necessàries respostes.

Seguim mentrestant investigant. Donem suport a la ciència biomèdica. Es diu que davant d’una crisi hi ha dos tipus de persones: els que busquen culpables o els que busquen solucions. Estiguem al costat correcte de la història. Cuideu-vos.