Anar al contingut

Estratègies anticontaminants

A més de deixar d'embrutar, s'ha de netejar el CO2

A més de deixar d'embrutar, s'ha de netejar el CO2

Mariano Marzo

Per evitar la devastació econòmica i ambiental provocada pel canvi climàtic, els experts afirmen que també s'hauran de retirar milers de milions de tones de diòxid de carboni de l'atmosfera cada any

No fa molt, pensàvem que reduir les emissions de gasos amb efecte hivernacle seria suficient per salvar el món de les conseqüències del canvi climàtic. La idea era reemplaçar les centrals elèctriques alimentades amb combustibles fòssils per energies netes, millorar l’eficiència d’automòbils i edificis, utilitzar llums LED en comptes de llums incandescents, menjar menys carn, etc. El 2005, fins i tot per al Plafó Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic, la reducció de les emissions i l’aposta per les energies renovables semblava ser la resposta, però l’estratègia no ha funcionat com es preveia. Les emissions globals han augmentat en comptes de disminuir. En l’actualitat tot apunta que reduir a zero les emissions netes anuals a tot el món per al 2050 no serà suficient.

Aconseguir emissions negatives a gran escala

Per evitar la devastació econòmica i ambiental, els experts en clima afirmen que també serà necessari aconseguir un balanç d’emissions negatiu. És a dir, que a més de no emetre’n més, també s’hauran de retirar milers de milions de tones de diòxid de carboni de l’atmosfera cada any. Això vol dir que no només hem de deixar de tirar escombraries, sinó que necessitem recollir la que havíem llançat anteriorment.

Per a un nombre creixent d’investigadors, l’objectiu d’aconseguir emissions negatives a gran escala s’ha convertit en un requisit bàsic en la lluita contra el canvi climàtic. I esbrinar com aconseguir-ho constitueix una qüestió urgent, pràcticament inajornable, si el món realment pretén limitar l’escalfament a 1,5ºC, un valor considerat per molts científics com el llindar que no hauríem de traspassar si volem preservar la vida sobre el planeta tal com la coneixem. Gairebé tots els països del món van subscriure aquest objectiu com a part de l’Acord de París sobre canvi climàtic el 2015, encara que evitant referir-se explícitament als 1,5ºC, a l’acceptar una redacció ambigua que parlava d’un valor situat “bastant per sota dels 2ºC”. Actualment, l’escalfament del planeta se situa 1ºC per sobre dels nivells preindustrials. Però està augmentant a un ritme de 0,2ºC per dècada i en un informe especial, publicat l’octubre de l’any passat, el Plafó Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic adverteix que amb prou feines queda temps per actuar si volem evitar l’esmentat augment d’1,5ºC.

Entretots

Publica una carta del lector

Escribe un post para publicar en la edición impresa y en la web

Mantenir-se per sota d’aquest llindar exigeix ajustar-se a un pressupost de carboni concret, que ens marca la quantitat màxima de diòxid de carboni que podem agregar a l’atmosfera sense incrementar l’escalfament global més enllà de l’esmentada temperatura. Prenent com a base de càlcul les emissions actuals, entre 40.000 i 50.000 milions de tones per any, alguns científics calculen que l’escenari d’1,5ºC tan sols permet cinc anys més d’emissions de diòxid de carboni. I a partir d’aquí, per mantenir un balanç net igual a zero, cada tona addicional emesa requerirà una retirada d’igual magnitud del gas contaminant emmagatzemat a l’atmosfera. Algunes estimacions parlen que el 2050 el món haurà d’eliminar de l’atmosfera al voltant de 150.000 milions de tones de diòxid de carboni, quantitat que s’incrementarà a prop d’un bilió el 2100 –el que aproximadament equival a retirar entre 2.000 a 16.000 milions de tones per any– començant tan aviat com sigui possible i incrementant significativament la quantitat a mesura que entrem a la segona meitat del segle XXI.

Cal posar-se a treballar en això

Per fer-ho, a partir del 2030 hauríem de començar a construir diversos centenars d’instal·lacions de captura i emmagatzemament de carboni per any. Estem parlant de desplegar grans màquines per extreure el diòxid de carboni de l’aire, o de desenvolupar plantes de bioenergia que cremin la fusta d’arbres –cultivats segons una planificació que permeti un reemplaçament continu– en instal·lacions que capturin les emissions i les enviïn a gran profunditat per al seu enterrament permanent. Altres opcions, amb un perfil tecnològic més baix, inclourien replantar boscos talats o expandir els existents, millorar les terres de les granges i les pastures perquè retinguin més carboni, així com triturar i escampar certs tipus de roques que absorbeixen diòxid de carboni.

No obstant, la majoria dels mètodes de captura de carboni encara es troben en les primeres etapes de desenvolupament. Cal posar-se a treballar en això i deixar de transmetre la idea que ja tenim la solució al canvi climàtic.