Anar al contingut

LES MÍTIQUES 24 HORES DELS EUA

Alonso regna a Daytona sota el diluvi

Una espectacular actuació de l'asturià sota la pluja nocturna, que dona el triomf en les 24 Hores al seu equip contra pronòstic

Miguel Martínez

Alonso regna a Daytona sota el diluvi

Gerardo Mora

Henry Pescarolo, pilot d’F-1 i a la fi quatre vegades guanyador de les 24 Hores de Le Mans, era un jove de 20 anys amb molt talent però encara sense palmarès quan li van dir que formaria equip a Le Mans amb Graham Hill, el doble campió del món d’F-1, que ja tenia 43 anys en aquella edició de 1972. “No volia formar equip amb algú que no arriscaria. Què passaria a la nit si plovia”, es preguntava l’impetuós Pescarolo. “Quan vaig veure els seus temps en les primeres voltes de la nit em vaig anar tranquil a dormir”, va confessar. Van guanyar aquella edició i Hill va completar llavors la Triple Corona, l’únic de la història fins al moment, aquest objectiu que Fernando Alonso pot tancar al maig amb una victòria en les 500 Milles. Per quan ho faci, portarà al seu sarró un triomf en una altra icònica carrera, les 24 Hores de Daytona, la segona més popular als EUA després d’una exhibició en els seus tres relleus, sobretot, el primer i el segon sota la nit i la pluja, que han meravellat tothom.

Un equip molt compacte

Kamui Kobayashi el coneix bé de l’F-1 i del Mundial de Resistència, on també és pilot de Toyota, però potser Jordan Taylor, el fill del propietari de l’equip, o Renger van der Zande, el quart integrant de l’equip, allotjaven, com Pescarolo, algun dubte sobre les possibilitats d’un pilot que només havia corregut una vegada a Daytona. Només van haver d’esperar a veure en acció l’asturià en el seu primer relleu. Va agafar el cotxe en sisena posició i va avançar tota bestiola vivent, l’altre equip Cadillac de Eric Curran, Mike Conway i Stuart Middleton, que en aquell moment conduïa Felipe Nasr, i sobretot, els quatre grans favorits, els dos Mazda i els dos Acura, que havien dominat la classificació i les dues primeres hores de carrera. Alonso no només es va col·locar líder a base de guanyar centímetres en cada frenada, si no que va acumular 20 segons d’avantatge que es van esfumar amb una bandera groga.

“El nostre cotxe sembla funcionar millor amb els pneumàtics amb la pista freda, perquè els escalfa una mica millor que d’altres. En els reinicis, sortint dels boxes, teníem un mica d’avantatge. Crec que els altres estan estalviant gasolina, i fent una carrera més tranquil·la”, va explicar després del primer relleu.

Recital de l’asturià

Els companys d’Alonso, no obstant, no van ser tan ràpids i van començar a perdre posicions en els seus relleus. Després de set hores de carrera, els dos Acura copaven les dues primeres posicions per davant del Cadillac de l’equip d’Alonso, en el qual Kamui Kobayashi havia deixat el volant a Renger Van der Zande. Quan Alonso va pujar al Cadillac per al seu segon relleu, ho va fer en quarta posició. I llavors va començar un altre recital nocturn sota la pluja. Va haver d’entrar a col·locar pneumàtics d’aigua després que els seus rivals directes, i tot i així, va acabar avançant-los a tots, amb gairebé dos segons d’avantatge per volta.

L’exhibició va deixar Daytona amb la boca oberta. Una hora després, sumava 50 segons d’avantatge sobre el segon l’Acura del Team Penske d’Alexander Rossi i Juan Pablo Montoya. En realitat ja havia doblat tothom tret dels dos Acura i un altre dels Cadillac, que en aquell moment pliotava Felipe Nasr. Una pluja infernal i un rosari d’accidents van esquitxar de banderes grogues i vermelles les últimes hores de la carrera, que va finalitzar minuts abans de les 24 Hores amb Alonso sempre líder en l’últim relleu. “Mai s’havia viscut un Daytoa tan dantesc per la pluja, i tampoc s’havia vist una exhibició com la d’Alonso”, conclou el propietari de l’equip Penske, el gran favorit, a qui Alonso va pispar el triomf amb una demostració de talent i gosadia. Les 500 Milles seran el seu següent objectiu, però la victòria a Daytona el col·loca en el camí del seu gran objectiu més enllà de la Triple Corona: “aconseguir una cosa que ningú hagi pogut aconseguir fins ara, ser reconegut com el pilot més complet de la la història”