Impacte de la pandèmia

L’estigma de la Covid colpeja els temporers a Portugal

  • Joves immigrants es traslladen al sud-oest del país per treballar al camp en males condicions i sense accés a una vivenda digna

L’estigma de la Covid colpeja els temporers a Portugal
3
Es llegeix en minuts
Lucas Font
Lucas Font

Corresponsal a Lisboa.

ver +

Kushal Khadka no tenia alternativa, havia de tornar al camp. La seva família no podia continuar enviant-li diners des del Nepal, el seu país d’origen, i el lloguer de la seva habitació a Lisboa s’havia convertit en una càrrega difícil de suportar després de gairebé un any sense feina. A finals de març va agafar la motxilla i es va traslladar a Odemira, al sud-oest del país, on va començar a treballar als hivernacles de fruits vermells, que només en aquest municipi suposen a prop del 90% de la producció total del país. Poc després la xifra de contagis per Covid-19 va començar a augmentar a la zona i ara Odemira registra la incidència més gran acumulada de Portugal de 560 casos per cada 100.000 habitants, una xifra gairebé deu vegades superior a la mitjana del país– i dos dels seus districtes estan sota estrictes tancaments perimetrals.

La pandèmia ha tret a la llum les pèssimes condicions en les quals viuen els prop de 13.000 temporers que, com Kushal, treballen als hivernacles del municipi i que són la causa principal de l’elevat índex de contagis registrats recentment. «Treballem tots els dies de la setmana per uns 4,50 euros l’hora. Com més treballem, més cobrem», explica, assegut al llit inferior d’una llitera de casa seva, després d’una llarga jornada de gairebé 10 hores. «Aquest mes he treballat 189 hores, és una feina dura», assegura.

Quan per fi acaba de treballar s’ajunta amb els seus companys d’habitació en una petita casa envoltada de verds prats i suaus turons, la bellesa dels quals contrasta amb l’interior. Aquí viuen set temporers nepalesos repartits en dues habitacions d’uns 10m² cada una, a canvi d’un lloguer de 150 euros per persona. «Ja li he dit a la meva família que no els puc enviar gaires diners aquests mesos. Entre el lloguer, el menjar i l’assegurança de treball, amb sort podré enviar-los 150 euros», lamenta Kushal, que tem haver de fer una quarantena per la Covid i perdre part dels seus ingressos.

Problema habitacional

Dels 13.000 temporers que treballen a Odemira, prop de la meitat no té accés a una vivenda digna. Una cosa que el primer ministre, António Costa, ha qualificat com «un risc enorme per a la salut pública, a més d’una violació flagrant dels drets humans». Però l’alcalde d’Odemira insisteix a acusar el Govern d’ignorar les alertes que va donar l’ajuntament des del 2018, quan la creixent arribada d’immigrants al municipi va posar el focus sobre el problema habitacional.

A més del tancament perimetral i de la tornada a la primera fase de la desescalada –que inclou el tancament de l’hostaleria i l’obertura dels comerços només amb servei a la porta–, l’Executiu ha obligat les empreses amb més de 10 treballadors a elaborar un registre diari dels seus empleats i ha traslladat alguns dels temporers a altres espais per alleujar la sobreocupació de les vivendes, una cosa que ha generat tensions amb la població local.

Ús temporal de propietats privades

A pocs quilòmetres del centre d’Odemira, un grup d’agents de la Guàrdia Nacional Republicana (GNR) fa guàrdia davant el complex turístic Zmar Eco Resort, una propietat amb gairebé 260 vivendes, de les quals gairebé la meitat han sigut requisades pel Govern de forma temporal per allotjar els treballadors del camp. L’altra meitat pertany a petits propietaris que s’han oposat frontalment a l’arribada dels treballadors i que ja han presentat un recurs davant el jutge, que ha sigut acceptat aquest divendres. «Aquestes persones han donat negatiu per coronavirus abans d’entrar aquí, però estan en contacte amb altres que poden estar contagiades», afirma un dels veïns davant la porta del recinte.

Notícies relacionades

                                     

Pedro Moleiro, un altre dels propietaris, assegura que no té res en contra dels temporers però sí que mostra la seva preocupació per les màfies que suposadament són darrere de la seva arribada als hivernacles, una cosa que la Fiscalia d’Odemira està investigant. «Ningú m’assegura que no puguin entrar un dia a casa meva», assenyala. Els primers 30 reallotjats van arribar dimecres a la nit escortats per la GNR en una operació que va fer que els serveis d’emergències atenguessin tres veïnes per atacs d’ansietat. No obstant, la justícia ha ordenat desallotjar-los de nou fins que es resolgui el contenciós, en un estira-i-arronsa que es preveu durador. «El Govern compta amb prou recursos per allotjar els treballadors del camp en altres llocs. El que estan fent és una pallassada», sentencia Moleiro.