La carrera a la immunitat

La suspensió temporal de les patents de vacunes divideix els Vint-i-set

  • Els caps d’Estat i de Govern de la Unió Europea obren el debat en resposta al recolzament de Washington

La suspensió temporal de les patents de vacunes divideix els Vint-i-set
Es llegeix en minuts

La decisió dels Estats Units de recolzar la suspensió temporal dels drets de propietat intel·lectual de les patents de les vacunes contra la Covid-19, tot i que Washington prohibeix l’exportació d’antídots contra la Covid-19 produïts al seu territori, no va agafar totalment per sorpresa la Comissió Europea. Van rebre una trucada de cortesia de l’Administració Biden per explicar les seves intencions però la presidenta Ursula von der Leyen es va veure obligada a obrir la porta i comprometre’s a llançar un debat que arriba amb controvèrsia aquest divendres a la taula dels caps d’Estat i de Govern de la UE.

Fins ara, Brussel·les s’havia posicionat en contra d’aixecar la protecció de les patents perquè considera que l’Organització Mundial del Comerç ja ofereix prou flexibilitat perquè les farmacèutiques comparteixin coneixements i tecnologies a través d’acords de llicència voluntaris, una eina ja prevista en l’acord que regula els drets de la propietat intel·lectual de l’OMC (Trips) sense arribar a suspendre’ls. Una posició que, malgrat el gir de Washington, no ha canviat.

«De moment no hi ha proves sobre la taula que la protecció de la propietat intel·lectual sigui un problema i generi un coll d’ampolla. No ens han donat cap exemple en el qual la capacitat (de producció de vacunes) s’hagi vist restringida per la propietat intel·lectual», afirmen fonts de l’Executiu comunitari que esperen ara que els Estats Units expliquin la substància de la seva proposta per aclarir si això ajudarà o no a augmentar la capacitat i disponibilitat de vacunes especialment als països en desenvolupament que no disposen ni de facilitats ni de la tecnologia necessària.

Augmentar la capacitat de producció

L’important, entenen a Brussel·les, és augmentar la capacitat de fabricació i per augmentar aquesta capacitat de producció el que es necessita, afegeixen, «és transferència de coneixement i saber fer sobre com desenvolupar les vacunes» perquè «són productes biològics complexos, molt més que els productes químics». «Hi hagi o no suspensió de la propietat intel·lectual el problema va més enllà», insisteixen les mateixes fonts en relació amb el debat llançat per l’Índia i Sud-àfrica l’octubre passat en l’OMC. Per això la seva aposta per afavorir una altra estratègia basada en la cooperació amb les farmacèutiques.

«La via a Ginebra ha de ser com augmentar la capacitat de producció no com forçar la transferència de tecnologia. Això no ens portarà a l’objectiu que ha de ser actuar com més ràpid millor per aconseguir més vacunes», destaquen en l’Executiu comunitari. Entre les eines en mans de l’OMC, esmenten, hi ha, per exemple, els acords de llicències. La discussió arriba aquest divendres per primera vegada a la taula dels caps d’Estat i de Govern de la UE, que intentaran pactar una posició comuna durant la cimera que celebren aquest divendres i dissabte a Porto.

Notícies relacionades

Països com França, Itàlia, Bèlgica, els Països Baixos o Espanya s’han mostrat disposats a obrir la porta a la suspensió dels drets de propietat intel·lectual. «La propietat intel·lectual no pot ser un obstacle per acabar amb la Covid-19 i assegurar un accés just i universal a les vacunes. S’ha de trobar un consens amb urgència. Mentrestant, s’han d’activar tots els mecanismes necessaris per promoure i incentivar acords de llicències voluntaris», defensa el Govern d’Espanya en una altra contribució al debat.

Països com Alemanya en canvi, seu de l’empresa BioNTech a les mans de la qual hi ha una de les patents de la nova vacuna basada en l’ARN missatger, s’hi oposa per les «greus conseqüències» que podria tenir. «Necessitem solucions ràpides i això s’obté augmentant la capacitat de producció i optimitzant la cadena de distribució», ha dit el ministre d’Exteriors alemany, Heiko Maas.