12 jul 2020

Anar al contingut

Primer vol des dels EUA en nou anys

Els EUA obren una nova era en l'exploració espacial

Space X llança amb èxit el primer vol tripulat d'una companyia privada a l'espai

Ricardo Mir de Francia

Els Estats Units han recuperat la seva capacitat per llançar coets a l’espai, nou anys després de la jubilació del seu transbordador espacial. Dos astronautes de la NASA han marxat aquest dissabte cap a l’Estació Espacial Internacional en el primer vol tripulat de la història a càrrec d’una companyia privada, la SpaceX d’Elon Musk, una fita que ha sigut celebrada com l’inici d’una de nova era en l’exploració espacial. Després que el primer intent s’hagués d’ajornar dimecres per la climatologia, aquest cop no hi ha hagut cap contratemps en el llançament del coet Falcon 9, que s’ha enlairat amb èxit a mesura que els aplaudiments creixien a la sala de comandament del Centre Espacial Kennedy. Si tot va bé, els seus passatgers arribaran a destinació en 19 hores. 

«Confesso que he respirat alleujat, però no ho celebraré fins que el Dough i el Bob hagin tornat a casa», va dir l’administrador de la NASA, Jim Bridenstine, minuts després de l’enlairament, a les 21.22 hora peninsular. El coet es va anar enlairant lentament per acabar perdent-se entre els núvols com una exhalació, abans que la càpsula Crew Dragon, on viatgem Robert Behnken i Douglas Hurley, es desprengués amb èxit del coet accelerador, que poc després va aterrar sense incidents en una plataforma sobre l’Atlàntic. Per a molts nord-americans va ser un moment de reconciliació amb la promesa dels EUA, el país que fa mig segle va comandar la carrera espacial, obrint una frontera insondable per a la ciència i les ganes de coneixement de la humanitat. Un breu respir davant les protestes racials que recorren el país i el patiment que està deixant la pandèmia del coronavirus.

La història reservarà també un lloc especial per a Musk, el visionari sud-africà que va apostar pels cotxes elèctrics abans de dedicar part de la seva fortuna a somiar amb l’espai. La NASA va subcontractar SpaceX el 2014 perquè s’encarregués de transportar els seus astronautes, que han hagut de dependre de la indústria aeroespacial russa per viatjar fins a l’estació internacional des del 2011. Musk no només ha guanyat la partida a altres multimilionaris embarcats en el negoci espacial, com Jeff BezosRichard Branson, sinó també a una multinacional tan poderosa i veterana com Boeing, la segona companyia finançada per la NASA per tornar a l’espai. Fins ara només tres països han aconseguit posar les seves aeronaus en òrbita: els EUA, Rússia i la Xina.  

Tant Donald Trump com el seu vicepresident, Mike Pence, van assistir in situ al llançament. «És increïble, el poder, la tecnologia», va dir el líder nord-americà. «Ha sigut una imatge preciosa». Trump, que ha posat en marxa una força espacial per preservar la seguretat a l’espai, s’ha fixat com a objectiu tornar a la Lluna abans del 2024.  

Temes: Elon Musk NASA