Anar al contingut

El llegat irreprotxable de Michelle Obama

La primera dama deixa una empremta més que simbòlica

Ha de decidir encara com afronta el seu nou rol

Idoya Noain

Dimarts passat, quan el president Barack Obama va oferir a Chicago l'últim discurs de la seva presidència, la seva última gran intervenció pública davant la nació, hi va haver un moment en què va haver de lluitar per contenir les llàgrimes, el moment en què més es va emocionar i amb el qual més va emocionar, el que es va tornar més viral en unes xarxes socials més que mai entregades a la Obamania. Va ser quan va dirigir unes paraules a la seva dona, Michelle Obama.

Dient-li pel seu nom de soltera, Michelle LaVaughn Robinson, el president la va definir com "noia del South Side", l'humil barri de la ciutat on es van conèixer, d'on prové la primera dama i on ell va començar la seva carrera política treballant com a organitzador comunitari. I va passar a fer en veu alta una reflexió que molts altres, incomptables, fan a l'hora del comiat. “Vas agafar un paper que no havies demanat i el vas fer propi, amb elegància i coratge i amb estil i bon humor. Vas fer de la Casa Blanca un lloc que pertany a totom. I la nova generació eleva les seves aspiracions perquè et té com a model. M'has fet sentir-me orgullós”, va dir el mandatari. “Has fet el país sentir-se orgullós”, va afegir.

"MARE EN CAP"

El consens és que Michelle Obama deixa una herència irreprotxable. A diferència d'altres primeres dames com Hillary Clinton, va optar des del primer moment per no involucrar-se activament o públicament en l'activitat de l'ala oest, convertint en la seva prioritat el paper que ella va definir de “mare en cap” de les seves filles, Sasha i Malia. Amb una agenda de treball inicialment limitada a dos dies per setmana i ampliada després a tres, va anar bolcant la resta dels seus esforços en causes com el suport als veterans i les famílies de militars, la lluita contra l'obesitat infantil, la conscienciació per l'alimentació sana o les iniciatives per ampliar i garantir l'accés a la educació.

En vuit anys no ha fet ni una roda de premsa, encara que ha tingut algunes taules rodones amb periodistes. I en lloc d'entrevistes, ha escollit estratègicament usar mètodes no tradicionals però poderosos per comunicar i fer arribar el seu missatge, prodigant-se en programes d'entreteniment i humor i a les xarxes socials. “Aquests han sigut els temes que he triat, les meves opcions, i vaig decidir abordar-los de la forma que sentia més autèntica per a mi”, ha explicat, “una forma que era substancial i estratègica però també divertida i espero que inspiradora”.

L'HITO

Com recordava en un article a The New York Times l'escriptora Chimamanda Ngozi Adichie, perquè Michelle Obama “deia el que pensava i somreia només quan sentia que havia de fer-ho i no constantment i de forma vàcua, se li va tirar a sobre la més barata caricatura: la de la dona negra enfadada”. Va enfrontar també, com el seu marit, els insults més descarats dels sectors més obertament racistes del país i, també, expectatives potser inabastables dels més ardents activistes per la igualtat racial.

Impassible davant uns i altres, la primera dama ha anat construint un llegat que deixa una empremta més que simbòlica. Eludint sempre que ha sigut possible el discurs directe sobre qüestions racials, l'ha pronunciat indirectament, amb gestos, o elegint com a causes moltes que afecten sobretot minories. I ha normalitzat veure-la diàriament en aquesta Casa Blanca que com va recordar en la Convenció Demòcrata “van construir esclaus” com els seus antecessors, elevant amb elegància i dignitat la fita que per si mateix ha representat la seva presència allà. “Representa un tipus de seguretat que és nova per a una dona negra en la vida pública”, deia a The Washington Post Nell Irvin Painter, professor emèrit d'història americana a Princeton. “És el símbol del que un nord-americà pot ser. Ha presentat una identitat nord-americana universal", afegeix l'expert.

LA SEVA VEU POLÍTICA

Només  a  les campanyes del seu marit, i sobretot a l'última de Hillary Clinton davant de Donald Trump, Michelle Obama ha tret la sordina que voluntàriament va posar a l'arribar a la Casa Blanca a la seva veu més política. Ha desenterrat la dona combativa, determinada i de discurs brillant de qui parlen els que la van conèixer en els seus anys a Princeton i Harvard, de treball en un prestigiós bufet d'advocats, a l'Ajuntament i a la Universitat de Chicago. Han sigut apassionades intervencions i encertades però elegants crítiques (encara que es diu que en privat el seu to és molt més abrasiu) i han despertat en molts els somnis de fer el salt al servei públic, cosa que de moment no sembla disposada a fer.

Segons ha relatat Jodi Kantor, la periodista de 'The New York Times' que va cobrir la primera dama durant sis anys i que ara publicarà Els Obama: l'aliança després d'una presidència històrica, veterans assessors pròxims diuen que no sap encara com vol sonar en el seu nou paper, en què comença amb 53 anys (els fa dimarts). Però com també reflexiona la reportera, "pot ser la dona negra més poderosa del país, una posició que clama ser utilitzada”.