FUTBOL AMERICÀ

La inacabable llegenda de Tom Brady

  • El quarterback dels Buccaneers disputarà la gran final del futbol americà als 43 anys.

  • Serà el seu 10è viatge a la gran cita de l’esport dels EUA

  • Ha conquistat ja sis anells de campió

  • Davant tindrà els Kansas City Chiefs de Mahomes, un altre mag de la pilota ovalada

La inacabable llegenda de Tom Brady
Es llegeix en minuts

Als 43 anys ningú hauria d’estar jugant a un esport tan físic i propens al mal d’ossos com el futbol americà. No resulta aconsellable, de fet. A aquesta edat, i més si un ja és considerat el millor quarterback de la història, i aquest és Tom Brady, el lògic és recuperar temps amb la família (la seva dona, la supermodel Gisela Bundchen, i els seus dos fills), millorar l’handicap de golf i oferir la mirada experta sobre el joc des d’una cabina de comentaristes. Però Brady ja fa temps que desafia tota lògica. 

El cos sol dictar als grans esportistes el moment de fer-se a un costat i retirar-se. L’orgull, davant la falta de minuts sobre el camp, sol secundar aquesta decisió. Però el cos de Brady està mut i l’orgull, més que ple. Brady disputarà com a mariscal titularíssim dels Tampa Bay Buccaneers la desena Superbowl de la seva carrera, una barbaritat. Serà davant els Kansas City Chiefs, el 7 de febrer, a casa, a Florida. Per primera vegada un equip jugarà al seu estadi la final de la temporada de l’NFL.

Nou manual

L’admiració per Brady s’ha fet gegant, no només per la seva tenacitat, el seu elevat nivell competitiu i el seu currículum inacabable, sinó perquè després de 20 temporades a New England, moltes a les ordres de Bill Belichick, va iniciar el curs en una altra franquícia, una altra conferència i un altre clima. Ha hagut d’aprendre un nou manual de jugades i compenetrar-se amb nous companys. No és tan fàcil, això, al futbol americà. I tot i així, ha portat Tampa Bay, una franquícia sense història guanyadora, a la cita més rutilant i emblemàtica de l’esport nord-americà. 

«Ell és la principal raó que siguem aquí», ha dit un dels seus companys. «Ens ha proporcionat la fe, transmesa a tothom en la franquícia, que podíem aconseguir-ho. Tot ha canviat. I només va fer falta un home», ressaltava entregat l’entrenador de l’equip de Florida, Bruce Arians.

A buscar el setè anell

Brady s’emportava després del partit guanyat als Green Bay Packers (26-31) totes les felicitacions, com és evident. Ell, no obstant, es treia transcendència. «No penso en el que significa per a mi; penso en el que significa per als altres».

Et pot interesar

Brady aspira a conquistar el seu setè anell de campió. En guarda ja sis. Ha convertit la gesta esportiva en rutina. Aquesta vegada tindrà davant un altre nom majúscul de l’NFL: el quarterback dels Kansas City Chiefs Patrick Mahomes, un altre mag de la pilota ovalada. Mahomes, que va jugar la final de conferència després de superar una commoció cerebral (ja s’ha dit que no és un esport per a tous), va encapçalar els seus davant uns Bufallo Bills empetitits (21-9).

Brady i Mahomes garanteixen llums a la Superbowl més apagada pels obvis problemes que genera la pandèmia (per primera vegada molts dels patrocinadors clàssics no invertiran en anuncis). Hauria de ser la final entre el passat i el futur (Mahomes té 25 anys), però amb Brady no es pot parlar així. Va firmar amb Tampa Bay un contracte de dos anys per 50 milions de dòlars. És arriscat dir que no té futur. Al cap i a la fi, el concepte de l’eternitat no s’ha apropat tant a un esportista com amb Brady.