MUNDIAL DE RÚSSIA

Milinkovic-Savic, el sergent colpista català de la nova Sèrbia

El jove centrecampista del Lazio va néixer a Lleida fa 23 anys, perquè el seu pare formava part de l'equip que va derrotar el Barça i el Madrid

Campió del món sub-20, les seves desavinences amb l'anterior seleccionador van provocar el relleu a la banqueta a l'octubre

Milinkovic-Savic, el sergent colpista català de la nova Sèrbia

FABRICE COFFRINI

3
Es llegeix en minuts
José María Expósito

Té només 23 anys, però concentra gran part de les esperances sèrbies de fer una cosa important en aquest Mundial. Sense ser l’estrella de l’equip, un pes que recau en Nemanja Matic, Sergej Milinkovic-Savic és el valor emergent d’una selecció que, tres setmanes després de classificar-se per a Rússia (tot un èxit, ja que no van ser a Brasil-2014), va destituir el seu tècnic, Slavoljub Muslin, perquè no era capaç d’encaixar el jove talent en el seu onze. Directament o indirectament, ‘el Sergent’, com anomenen el centrecampista del Lazio, va donar un cop al si de l’equip balcànic.

I  ‘el Sergent’ és català. De Lleida. El seu pare, Nikola Milinkovic, va ser durant dues temporades davanter de la UE Lleida, a la qual va arribar l’estiu de 1993 per reforçar la plantilla de Llorenç Serra Ferrer, que acabava d’ascendir a Primera. Els sis gols que va marcar en la seva primera temporada no van evitar el descens, però sempre podrà explicar als seus fills que estava sobre la gespa quan el Lleida va derrotar el Barça al Camp Nou i el Madrid al Camp d’Esports.

Un germà a l’elit

A Sergej el va encarregar al maig de 1994, una vegada consumat el descens, i va néixer el febrer, a Lleida. No seria l’únic fill ‘espanyol’ de la saga. El pare va militar després a l’Ourense, on el 1997 va néixer Vanja, actual porter suplent del Torino.

Sergej ha estat aquesta temporada un dels jugadors més destacats del Lazio, on va arribar al 2015 procedent del Genk belga, que no es va equivocar al fitxar el juvenil que despuntava amb el Vojvodina a la Superlliga sèrbia. Fill d’una jugadora de bàsquet, Milana Savic, és més manyós del que els seus 1,92 metres d’estatura fan pensar en un primer moment, i el seu desplegament físic en cada partit és imponent. Per dalt és un baluard i és difícil arrabassar-li la pilota en el cos a cos.

I té gol. Dotze gols i quatre assistències en la Sèrie A han catapultat el seu valor al mercat i l’han posat en l’òrbita de la Juventus i del Manchester United. El seu pare sembla tenir-ho tot organitzat. “Veuria molt bé que se n’anés a la Juventus. És l’equip ideal, perfecte per a ell”, va declarar en una entrevista. Sobre un suposat interès del Madrid, ho deixa per més endavant. “A Espanya hi podria anar després dels 25 anys, quan hagi completat la seva maduresa futbolística a Itàlia, tal com va fer Zidane”. Així d’amunt li posa el llistó a Sergej el seu propi pare, que sap que els Mundials serveixen per inflar cotitzacions. “Ho té gairebé tot per convertir-se en un dels millors jugadors del món: és fort, ràpid, alt i, tècnicament, fa coses increïbles”, el ven elseu agent, Mateja Kezman.

Notícies relacionades

La d’aquest diumenge contra Costa Rica va ser tan sols la cinquena internacionalitat absoluta de Milinkovic-Savic. Encara que va destacar en la primera meitat, que va tancar amb una espectacular xilena ben resolta per Keylor Navas, no va ser el millor partit del ‘Sergent’, que amb Sèrbia juga en una posició més avançada que en el Lazio. Encara que la seva qualitat li permet espavilar-se per tot el centre del camp, sí que sembla que fa més mal incorporant-se a l’atac que instal·lat com a segona punta, el paper que exerceix amb Mladen Krstajić.

Pilota de bronze sub-20

Malgrat la seva joventut, la fama de Milinkovic-Savic ve de lluny. Fa anys que Sèrbia està il·lusionada amb una fornada de jugadors (entre ells Mitrovic, el ‘nou’ titular a Rússia) que en els últims anys ha estat campiona d’Europa sub-19 el 2013 contra la França de Laporte i Rabiot i campiona del món sub-20 el 2015 sota la batuta de Veljko Paunovic contra el Brasil de Gabriel Jesus. En aquesta última cita, Sergej va ser escollit ‘pilota de bronze’, per darrere del malià Adama Traoré (no el del Barça) i del brasiler Danilo.