UN TIBERI PER A ASTRONAUTES

Els enciams espacials ja són aquí: així es cultiva de camí a Mart

L'Estació Espacial Internacional veu brollar enciams romans sans i segurs per al seu consum

La collita d'aliments extraterrestres serà decisiva de cara a futures missions de llarga estada

Els enciams espacials ja són aquí: així es cultiva de camí a Mart
3
Es llegeix en minuts
Valentina Raffio
Valentina Raffio

Periodista.

Especialista en ciència, salut i medi ambient.

Ubicada/t a Barcelona.

ver +

El camí de Mart està sembrat de brots verds. Més ara que un nou estudi publicat en la revista ‘Frontiers in Plant Science’ confirma que els ‘enciams espacials’ cultivats fins ara a l’Estació Espacial Internacional estan lliures de microbis potencialment perillosos, són segures per al consum humà i tenen, com a mínim, els mateixos valors nutricionals que els que es cultiven a la Terra. I això que aquestes plantes de la varietat Lactuca sativa, molt utilitzades en amanides, han brollat en un entorn de microgravetat i exposades a una radiació més intensa a la que estem acostumats els terrícoles.

Així que bones notícies per als astronautes que des de fa més de sis anys picotegen els vegetals crescuts a bord del projecte ‘Veggie’ (Vegetable Production System). Scott Kelly, cèlebre astronauta protagonista de l’‘experiment amb bessons’ de la NASA, va disfrutar d’una d’aquestes saludables mossades en la seva travessia del 2014. Kjell Lindgren, Steve Swanson i Shane Kimbrough també van posar amb aquestes fulles verdes, protegides en la microgravetat com si d’un botí es tractés. I és que per a una tripulació acostumada a menjar precuinat, deshidratat i empaquetat, qualsevol producte fresc suposa un tiberi. Fins i tot si es tracta d’uns pocs brots verds d’enciam, col xinesa o kale (algunes de les plantes que han aconseguit brollar fins ara en aquest entorn).

L’astronauta Shane Kimbrough posa amb un enciam davant el mòdul ‘Veggie’ de l’Estació Espacial Internacional, en una missió del 2016 / NASA

«La capacitat de cultivar aliments en un sistema sostenible que siguin segurs per al consum de la tripulació es tornarà crítica a mesura que s’avanci cap a missions més llargues», comenta Christina Khodadad, investigadora del Kennedy Space Center i coautora d’aquest estudi. Però, posats a cultivar a l’espai i a desafiar els límits de l’astrobotànica, ¿per què apostar per un simple enciam? «Les verdures de fulla verda (com les que s’utilitzen per a una amanida) es poden cultivar i consumir fresques amb pocs recursos», comenta la científica.

Menú extraterrestre camí de Mart

El cultiu d’aliments a l’espai serà un dels principals reptes a què hauran d’enfrontar-se els futurs tripulants de missions de llarga estada com, per exemple, les que aniran destinació a Mart. ¿Recordeu les històries de mariners que desenvolupaven escorbut per la falta de vitamines en la seva dieta? Doncs el mateix els podria passar als astronautes que passin mesos i fins i tot anys a l’espai. Fins ara, la seva dieta s’ha basat en fruites, verdures, carn i peix precuinats i deshidratats. Tot això rigorosament estudiat per aportar el màxim valor nutricional i, al seu torn, generar el mínim nivell de residus possible. Res a veure amb les hòsties i el vi que Buzz Aldrin va portar per beneir la històrica missió Apollo 11. O amb l’emparedat de carn (font inesgotable de perilloses molles) que l’astronauta John W. Joung va colar a bord de la missió Apollo 16 del 1972.

Notícies relacionades

Ara, és clar, l’objectiu és millorar aquests menús extraterrestres amb opcions més fresques i saludables. El consum de verdures espacials suposarà una aportació extra de potassi i vitamines (especialment K, B1 i C) per als astronautes. En algunes de les collites realitzades fins ara sota la llum violenta del mòdul ‘Veggie’ també s’han observat unes dosis més elevades de sodi, fòsfor, zinc i algunes molècules amb propietats antivirals i antiinflamatòries. A més, un estudi genètic de les plantes cultivades en microgravetat va mostrar que aquestes plantes compten amb la mateixa varietat de microorganismes que les que es troben a la Terra. I això que s’han cultivat a uns 400 quilòmetres d’un terra ferm. A partir d’aquestes dades, els experts conclouen que els vegetals espacials són sans i aptes per al consum. Tant com els terrestres.

«L’Estació Espacial Internacional està servint com a banc de proves per a futures missions de llarga durada», comenta Gioia Massa, també científica del Kennedy Space Center. D’aquí a uns anys, per exemple, la NASA preveu llançar una nova missió tripulada al pol sud de la Lluna. I abans que acabi la dècada, SpaceX té previst l’enlairament d’una nau amb destinació a Mart. Aleshores, els experts preveuen que els aliments espacials ja hagin avançat prou per poder alimentar els viatgers durant mesos, fins i tot anys. En un futur, els menús còsmics podrien incloure, a més dels exitosos enciams i cols, tomàquets i cogombres. I, qui sap, potser també petites fruites.

Temes:

Astronàutica