Medi Ambient

Les guerres de l’aigua: així agreuja l’escalfament els conflictes armats

Les guerres de l’aigua: així agreuja l’escalfament els conflictes armats

REUTERS/David Gray

  • El canvi climàtic ha multiplicat els enfrontaments durant les últimes dècades

  • Una eina documenta els 1.297 xocs lligats a l’accés a aquest recurs al llarg de la història

5
Es llegeix en minuts
Juan Ruiz Sierra
Juan Ruiz Sierra

Periodista

ver +

Un podria passar dies sencers, setmanes fins i tot, estudiant aquest mapa. Anar de la guerra de Sumèria, en el 2500 abans de Crist, a la destrucció d’una presa a Ucraïna per part de l’Exèrcit rus el mes de febrer passat, i durant el trajecte recórrer els 1.297 conflictes relacionats amb l’aigua al llarg de la història que documenta aquesta eina web, anomenada Water Conflict Chronology, per acabar concloent, com fan els experts que l’han creat, que el canvi climàtic està intensificant els enfrontaments armats lligats a aquest recurs.

L’escalfament global provoca que els territoris secs siguin encara més secs i calorosos, multiplicant els xocs per l’aigua. Quant influeix l’augment de les temperatures en cada conflicte és difícil de mesurar, i factors com una mala gestió i una demanda més gran lligada a l’imparable augment de la població juguen un paper tan o més important. Però els responsables del treball, un prestigiós centre d’estudis nord-americà anomenat Pacific Institute, asseguren que el canvi climàtic «empitjora les condicions que provoquen els enfrontaments relacionats amb l’aigua: sequeres, escassetat i desigualtats».

Aquest tipus de conflictes no han deixat d’augmentar durant les dues últimes dècades, assegura la investigació, que recull tant successos a petita escala (els enfrontaments l’any passat a la localitat argentina de Trelew per un projecte miner) com llargues guerres. La de Síria, per exemple. La sequera extrema que va viure el país entre 2006 i 2009 va ser deguda al canvi climàtic, segons una investigació publicada anys després, i aquesta va ser al seu torn un dels factors que van provocar els violents esclats contra el Govern de Bashar al-Assad el 2011, que van donar peu a la contesa

Des de l’any 2000, segons els càlculs de l’estudi, una quarta part dels conflictes armats relacionats amb l’accés a l’aigua han tingut lloc en tres de les àrees del planeta més colpejades per l’escalfament global: Pròxim Orient, el sud d’Àsia i l’Àfrica subsahariana. A tot el planeta, el nombre d’enfrontaments armats lligats al recurs han passat de menys de 20 el 2001 a 122 del 2021. 

Una presa a Ucraïna

L’eina va ser actualitzada per última vegada a mitjans del mes de març passat, i no recull els combats a la ciutat ucraïnesa de Mariúpol, on fa setmanes que els seus habitants, assetjats, miren de sobreviure sense aigua. Però el mapa sí que inclou en últim lloc de la seva relació cronològica la destrucció per part de l’Exèrcit rus d’una presa que impedia l’arribada d’aquest recurs al territori de la península de Crimea, que Vladímir Putin es va annexionar el 2014.

La llista no pretén ser exhaustiva. Comença a Sumèria, al sud de l’antiga Mesopotàmia, amb la primera guerra documentada de la història, el 2500 abans de Crist, abans dels relats bíblics del Diluvi Universal i Moisès separant el mar Roig. Dues ciutats rivals, Lagash i Umma, van batallar pel control de l’aigua. La paraula ‘rival’, de fet, té les seves arrels en els conflictes relacionats amb el líquid. Prové del llatí ‘rivalis’, que significa «el que viu a l’altre costat del riu».

Un recurs que no desapareix

La quantitat d’aigua que hi havia llavors a la Terra, quan Urlana, rei de Lagash, va desviar el recurs cap als seus canals i va intentar deixar Umma sense, no és, a grans trets, més gran de la que hi ha ara. El planeta no s’està quedant sense aigua, perquè l’aigua, tècnicament, mai desapareix. Quan abandona un lloc, marxa a un altre de diferent. El nombre de litres d’aigua dolça al planeta amb prou feines ha canviat al llarg de milions d’anys. Però els humans hem crescut de manera desenfrenada des de començaments del segle passat, dels 1.650 milions de llavors als gairebé 8.000 d’ara. I el més important: hem contaminat gran part d’aquest recurs i el canvi climàtic està provocant que ara sigui molt més complicat que abans predir quan hi haurà inundacions i sequeres.

No obstant, l’escalfament també pot facilitar el pronòstic d’on ocorreran els pròxims conflictes lligats a l’aigua. El mapa interactiu del Pacific Institute juga un rellevant paper en iniciatives com la desplegada pels governs d’Holanda i Alemanya, que al costat de diversos centres d’estudis han creat una eina que des del 2018 intenta anticipar on l’escassetat d’aigua generarà conflictes armats o empitjorarà els ja existents, basant-se en els xocs passats per intentar preveure els futurs. L’última publicació d’aquesta iniciativa, anomenada Water Peace Security, detecta seriosos riscos al llarg del 2022 a Líbia, la zona del Sahel, Etiòpia, Somàlia, Madagascar, l’Afganistan, el Pakistan i Birmània, entre altres països. L’objectiu, expliquen els seus responsables, consisteix a evitar els enfrontaments abans que enamora la metxa, oferint informació als organismes internacionals i els governs.

Espanya: 142 litres per persona

Notícies relacionades

No hi ha cap patró exacte que fixi quanta aigua necessita una persona al dia, però els experts solen parlar d’un mínim de 50 litres. La majoria dels humans solen beure entre dos i tres litres, menys del que es gasta cada vegada que s'estira la cadena del vàter. El consum mitjà a les llars espanyoles és de 142 llibres per habitant al dia, dels quals el 19% es fan servir a la cuina, el 73% al bany i només el 8% en altres activitats en diferents estances d’una vivenda. Espanya, per cert, només apareix en una ocasió en l’eina que documenta els conflictes al llarg de la història, malgrat ser una de les zones d’Europa amb un menor volum de recursos hídrics. El 1937, durant la Guerra Civil, el bàndol nacional va atacar els embassaments d’Ordunte (Burgos) i Burguillo (Àvila).  

Altres països estan molt més representats, i tot indica que l’increment de conflictes continuarà creixent a una velocitat igual o superior davant l’absència d’accions per frenar l’escalfament global, amb l’últim informe del Plafó Intergovernamental d’Experts sobre Canvi Climàtic (IPCC), divulgat el 4 d’abril passat, alertant que les emissions de gasos amb efecte hivernacle s’han de reduir a la meitat abans del 2030. Si no hi ha un dràstic canvi d’aquest tipus, assenyala el treball, els termòmetres del globus pujaran una mitjana de 3,2 graus. I amb aquest augment, l’accés al valuós recurs es veurà cada vegada més compromès. Hi ha formes de reemplaçar el gas i el petroli, però no l’aigua.