Rebel·lió contra els tirans de l’algoritme: 6 activistes planten cara als vampirs d’internet

Rebel·lió contra els tirans de l’algoritme: 6 activistes planten cara als vampirs d’internet

Sara Martínez

  • Google, Amazon, Facebook i Apple marquen el pas d’internet i la ciberdelinqüència no dona treva. Advocats, acadèmics i activistes batallen per a una xarxa democràtica

11
Es llegeix en minuts
Irene Savio
Irene Savio

Periodista

ver +

Treballen en continents diferents i per a diferents actors. Fa dècades que molts lluiten per una internet més democràtica. D’altres s’han activat majorment durant la pandèmia, alarmats per l’ús intensiu de la xarxa, l’abocament massiu de les nostres dades en un món digital dominat per les ‘big tech’ i corcat per la ciberdelinqüència. Però també esquitxat per l’explosió dels discursos d’odi, els mecanismes massius de vigilància de l’esfera pública i de rastreig de persones, així com les onades d’atacs i xantatges a estats i centres públics i privats, incloent escoles i hospitals.

Durant setmanes, EL PERIÓDICO es va posar en contacte amb pensadors, advocats i activistes digitals –hereus del llegat de personatges com Tim-Berners Lee, el fundador de World Wide Web i de la Constitució d’Internet, i de Linus Tovalds, pare del codi font obert i el ‘software’ lliure–, per saber en quins projectes treballen i com interpreten un present que configurarà el futur.

Són figures que són en la primera línia de la que fa ja tres dècades va ser denominada la batalla d’internet, una acarnissada lluita empresarial, judicial i legislativa que desperta cada vegada més inquietud en els al voltant de 5.000 milions d’usuaris (d’una població mundial d’uns 7.800 milions) que utilitzen internet al planeta.

SHOSHANA ZUBOFF

Sociòloga. Professora emèrita de la Harvard Business School. EUA

La sociòloga Shoshana Zuboff (Nova Anglaterra, 1951) ha posat nom a un dels fenòmens característics de les últimes dues dècades: el ‘capitalisme de vigilància’. El terme defineix la recol·lecció de milers de milions de dades per part de gegants tecnològics com Google i Facebook per predir el nostre comportament de consum i poder-lo orientar. «Es tracta d’un sistema senzillament antidemocràtic», afirma l’autora de ‘best-sellers’ com ‘La era del capitalismo de la vigilancia’ (Paidós).

La novetat, sosté Zuboff, és que durant la crisi de la covid s’ha arribat a un punt d’inflexió. «Quan va esclatar la pandèmia, els executius [dels gegants tecnològics] van dir: ‘¡Ei, ara tothom ens estimarà perquè no podran prescindir de nosaltres!’. No obstant, el que ha passat és que, amb l’alça del sector, s’han fet molt rics, però també ha crescut la ràbia, la indignació i la resistència als seus mètodes».

Ho demostren, al seu parer, les últimes enquestes fetes als Estats Units. «El 94% dels nord-americans asseguren que estan preocupats per la seva privacitat, i el 40% utilitzen bloquejadors d’anuncis als seus dispositius mòbils, tres vegades més que fa cinc anys», diu Zuboff, i remarca que durant molt temps l’opinió pública nord-americana s’havia mostrat menys sensible que l’europea en vista d’aquest tipus de preocupacions. «A més, tant el Congrés dels EUA com la Unió Europea estudien noves lleis per posar fre a la vigilància de les ‘big tech’».

Tot i així, assenyala la sociòloga, queda molt camí per recórrer. «La gent entén que la informació tòxica és un problema, per exemple; però no entén que aquest tipus de problemes són conseqüència del mateix: les lògiques del capitalisme de vigilància, que bàsicament ha destruït el dret a la privacitat. Tenim molta feina per fer per protegir les nostres societats democràtiques d’aquests nous poders». Dit això, anota que no és la primera vegada que la humanitat s’enfronta a situacions d’aquest tipus. «Ja va passar en els inicis de la industrialització, quan els treballadors no tenien drets i van ser conquistats», obre una finestra a l’esperança.

JOY BUOLAMWINI 

Investigadora del MIT de Massachusetts coneguda com la ‘poetessa del codi’. Canadà

Un sistema de reconeixement facial va tenir la culpa que Joy Buolamwini (Edmonton, Canadà, 1989) fundés el 2016 l’Algorithmic Justice League (AJL, pel seu acrònim en anglès). El sistema no va reconèixer el seu rostre afroamericà i Buolamwini va descobrir així que les dades amb què havien entrenat l’algoritme procedien principalment d’homes blancs. Des d’aleshores, aquesta informàtica és una dels rostres visibles d’un moviment que busca conscienciar sobre l’existència d’algoritmes i intel·ligència artificial racistes i sexistes, en particular en sistemes com els que utilitzen Amazon, IBM i Microsoft. Una realitat sobre la qual, a més, encara no hi ha prou rendició de comptes.

«L’AJL combina art i investigació per donar llum sobre les implicacions socials i els danys de la intel·ligència artificial». L’objectiu és sensibilitzar, responsabilitzar i reduir els danys provocats per la utilització de biaixos codificats, afegeix aquesta canadenca d’origen ghanès, a l’explicar com funcionen aquestes formes de discriminació.

La qüestió és que aquestes tecnologies entren en les nostres vides a la velocitat del coet, i fins i tot alguns governs han començat a demanar als seus ciutadans compartir les seves veus per accedir a serveis públics. «Aquells que dissenyen aquests sistemes són els poderosos guardians de l’ocupació, l’educació i la salut, entre d’altres. Per això haurien d’atendre les veus poc escoltades dels més marginats», diu.

Buolamwini adverteix que existeix un moviment creixent contra l’ús nociu i l’impacte de la intel·ligència artificial en els llocs de treball, les aules i les urgències hospitalàries. «Tenim veu i podem triar viure en societats que rebutgen les injustícies dels algoritmes», diu.

MAXIMILIAN SCHREMS

Advocat conegut per inspirar sentències per a la protecció de dades a la Unió Europea. Àustria

«Si bé a Europa solem afirmar que la privacitat és un dret fonamental, no fem gaire perquè es compleixi», afirma el jurista Maximilian Schrems (Salzburg, 1987). La seva no és una veu qualsevol. Expert en privacitat i fundador de l’oenagé Noyb –acrònim de None of Your Business (‘No és cosa teva’)–, les seves batalles i denúncies públiques han sigut darrere d’alguns dels debats i conquestes jurídiques més importants per a la defensa del dret a la privacitat a la UE de l’última dècada.

Una de les més importants, el 2015, va ser la històrica decisió del Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) de dictaminar que els estats membres poden bloquejar l’enviament de dades personals dels seus ciutadans personals als Estats Units, país que, com es va destapar entre el 2013 i el 2015, va orquestrar una xarxa d’espionatge massiu –a través de la seva agència NSA– que va tenir en el punt de mira líders polítics, i la legislació del qual no arriba als estàndards europeus. La decisió del TJUE es va basar en el fet que l’aleshores tractat transatlàntic de protecció de dades, utilitzat per empreses com Facebook, no protegia adequadament les informacions privades dels internautes.

Però la batalla no va acabar allà. I diversos litigis després, continua sense resoldre’s completament l’assumpte de la protecció de dades de la ciutadania europea. ¿La raó? «Moltes autoritats i empreses de protecció de dades continuen sense complir les sentències i segueixen enviant dades sensibles als Estats Units, malgrat que la vigilància massiva [per part d’Amèrica del Nord] és de coneixement públic des del 2013», diu Schrems, que compta amb dues sentències que porten el seu nom i que, només el desembre passat, va revelar un document confidencial que afirma que Facebook continua incomplint deliberadament les decisions del TJUE contra la transferència de dades als EUA.

Schrems, de fet, mai s’ha rendit. Avui treballa amb un equip de 10 advocats que, literalment, són considerats el flagell a Europa de les ‘big tech’ com també de Google i Apple, a les quals també ha demandat per rastrejar sense permís els telèfons mòbils dels seus usuaris. «Són casos que requereixen molt esforç», afirma. Ara està estudiant les anomenades ‘cookies’, arxius que recullen informació sobre com naveguem a la xarxa, sovint utilitzats per les empreses «violant la llei». «Treballarem en això més i més en els pròxims anys», diu.

JULIE OWONO

Directora executiva d’Internet Sans Frontières i membre de la Junta de Supervisió de Facebook. Camerun / França

Es podria dir que l’advocada francocamerunesa Julie Owono (Yaoundé, 1986), directora d’Internet Sans Frontières, encarna les dues ànimes de la batalla que s’entaula al voltant d’internet. La primera gira entorn de la defensa dels drets digitals, en particular a l’Àfrica subsahariana, on el funcionament d’internet i les xarxes impacten amb ferocitat sobre les democràcies de diversos països. La segona, des del 2020, té relació amb el seu paper com a integrant de la Junta de Supervisió de Facebook, un organisme que, des de dins d’aquesta qüestionada xarxa social, pretén atendre les queixes pels continguts a Facebook i Instagram.

«Agradi o no, hi ha milers de persones que utilitzen Facebook», diu Owono, al recordar que més de 3.000 milions de persones són usuaris dels serveis d’aquesta xarxa social. Per això, la seva feina consisteix a «pressionar l’empresa perquè tracti millor els usuaris a través de decisions vinculants i recomanacions crítiques» que fan sobre les polítiques de Facebook sobre com es moderen o no els continguts. «El desafiament més important és aconseguir que hi hagi atenció sobre la feina que fem», afirma, conscient que «no és possible arreglar-ho tot».

A Owono l’inquieta el futur. «La pandèmia ha confirmat que nosaltres, els activistes i defensors dels drets digitals, teníem raó», diu, preocupada per l’aliança d’«empreses i governs que han unit forces per rastrejar» els seus moviments. «És desconcertant després de les revelacions d’[Edward] Snowden, després de Cambridge Analytica, que encara no s’hagi entès que aquests projectes de tecnologia [...] s’han de pensar posant els drets humans en el centre de l’equació», afirma.

La moderació dels continguts, tal com passa avui, és «un altre debat que amenaça la democràcia: veiem com de manera creixent els governs i les empreses decideixen el que els seus ciutadans/usuaris tenen dret a publicar», diu.

SIMONA LEVI

Fundadora de Xnet, una de les primeres plataformes espanyoles especialitzades en drets digitals. Espanya

El 2006 la directora de teatre Simona Levi (Torí, Itàlia, 1966) treballava en un espectacle sobre el tema de l’especulació financera quan va passar una cosa inesperada. «Vam pujar a internet un vídeo de l’obra, fet íntegrament per nosaltres, un banc va demanar suprimir-lo al·legant qüestions de drets d’autor i YouTube el va eliminar immediatament, sense preguntar-nos», diu. Bàsicament, observa, «un recurs que suposadament m’havia de protegir estava sent utilitzat per censurar-me».

Levi va començar a reflexionar sobre com fer front, des de baix, als abusos de les grans corporacions d’internet, amb solucions alternatives viables. Un camí que el 2008 la va portar a fundar, juntament amb altres activistes, Xnet, una de les primeres plataformes espanyoles especialitzades en drets digitals i de defensa del ‘software’ lliure (desenvolupat en els anys 90 –el sistema operatiu Linux va ser un dels primers–, el codi dels quals pot ser estudiat, modificat i millorat democràticament per qualsevol usuari, a diferència dels que imposa la indústria preponderant).

Però aquest anhel no ha sigut fàcil de tirar endavant. «Encara avui les ‘app’ que gestionen les nostres dades sanitàries ofereixen l’opció d’afegir-les al calendari de Google», diu Levi. «Això significa que no hi ha un control directe sobre on són les dades, quin recorregut fan, on van a parar i com s’utilitzen», afirma aquesta italiana establerta des de fa anys a Barcelona, al reclamar més inversió pública per desenvolupar tecnologies lliures, auditables, fàcils d’utilitzar i al servei de la ciutadania.

Levi ha guanyat alguna batalla. L’última ha sigut la posada en marxa d’un projecte pilot que va arrencar l’any passat en tres centres educatius de Barcelona, que en els últims mesos han estat utilitzant un paquet de programes de codi lliure –el que a Google seria el Calendar, Drive, Docs i Gmail, entre d’altres– per a les seves activitats escolars. «Ara mateix hi ha més de 40 escoles que ens han comunicat el seu interès per ser incloses en el projecte», afirma l’activista, l’associació de la qual també col·labora amb el Centre de Recerca del Parlament Europeu.

BEATRIZ BUSANICHE

Presidenta de la fundació Vía Libre. Argentina

Viure a Llatinoamèrica i dedicar-se a democratitzar internet suposa un desafiament doble. A les fragilitats que es perceben a Europa, se suma la bretxa en l’accés dels sectors més marginats als recursos que fa difícil prioritzar la defensa dels drets digitals, explica Beatriz Busaniche (Río Gallegos, 1970), presidenta de fundació Vía Libre, integrada avui per una dotzena d’activistes.

Notícies relacionades

En els últims anys, «països com l’Argentina han patit filtracions massives de dades de ciutadans que estaven en mans de l’Estat, i que l’Estat no té capacitat per protegir», afirma Busaniche. Per això, els projectes en què treballa aquesta activista digital des de fa 20 anys es mouen en diferents plans. «Un projecte molt ampli consisteix a desenvolupar protocols que estableixin estàndards mínims de protecció de dades perquè l’Estat sàpiga què fer, i utilitzi plataformes segures, una cosa que fins ara no ha passat», diu. I en posa un exemple: «El 2017, el 2019 i per enèsima vegada recentment van ser filtrades milers de dades de ciutadans argentins, incloent testimonis protegits i persones amb feines sensibles, com policies i membres de les forces de seguretat».

Però els problemes no acaben aquí. En el cas específic de l’Argentina, un altre gran problema són les restrictives lleis de propietat intel·lectual. Això fa que, per exemple, «molts materials educatius no es puguin digitalitzar i compartir lliurement», cosa que dificulta l’accés de tots a l’educació. «Estem intentant tirar endavant una tasca de sensibilització, però no és fàcil».