VIATGES VIRTUALS

Google Street View contra l'agorafòbia

Jacqui Kenny, que té ansietat i no pot viatjar, recorre el món des del seu Instagram

Google Street View contra l'agorafòbia
5
Es llegeix en minuts
Noelia Sastre

Jacqui Kenny viu reclosa, amb alguna sortida esporàdica a pocs metres de casa seva. No per elecció ni per confinament obligatori, sinó per l’extrema ansietat que pateix des dels 20 anys i un diagnòstic d’agorafòbia que va fer que aquesta neozelandesa resident a Londres es replantegés la seva vida per complet. Ho va fer, entre altres coses, a través d’aquesta finestra al món que va resultar ser per a ella Google Street View, una eina amb la qual recorre el planeta des del seu ordinador. Explora, captura, retalla i puja fotografies al seu compte d’Instagram. Boniques imatges amb una ombra que anomena la seva atenció. O un color, un arbre, un gos, una moto. 

«El 2016 estava passant per un moment duríssim i vaig buscar una nova manera de connectar-me amb el món. Google Street View em va permetre desenvolupar un llenguatge visual que tenia molt a veure amb com em sentia», recorda la Jacqui. «Les possibilitats eren infinites; milions d’imatges per descobrir. Buscava moments màgics, detinguts en el temps en llocs remots que ni tan sols sabia que existien. Em divertia saltar d’una ciutat a l’altra en segons, sense fronteres ni ansietat. Quan vaig començar a compartir la meva història a Instagram vaig rebre missatges de molta gent amb problemes similars que em donen forces per seguir».

Un món a mida

I així, a través dels viatges virtuals, ha fet un món a la seva mida. Al principi tot li cridava l’atenció, tot i que amb el temps va desenvolupar un especial interès per la llum encegadora i les temperatures extremes del desert. «Em terroritza i fascina alhora. Per a algú amb agorafòbia, el desert intimida. No hi ha sortida ni forma d’escapar». A poc a poc va anar deixant les grans ciutats per aventurar-se en petits pobles de molt espai «on les imatges respiren».

Cotxe camuflat (Mèxic).

La Jacqui ha passejat per tots els països amb Street View, però els seus favorits són el Senegal, Mongòlia, el Kirguizistan, Xile, el Perú i Mèxic. «Les meves eleccions tenen molt a veure amb l’emoció. Estic preparant un llibre titulat ‘Muchas noches’ que sortirà a finals d’any i ha sigut molt interessant el procés de selecció d’imatges. Si em porten a algun lloc, les escullo. Són escenes del dia a dia però no sembla que encaixin en el món real. Com jo mateixa. Em representen d’alguna manera: en totes hi ha llum i foscor».

Les seves fotos es podran veure a Barcelona l’any que ve. La seva germana viu a la ciutat i estan ultimant detalls amb una galeria per a una exposició com la que la va portar a Nova York el 2017. «Vaig viatjar amb quatre persones. Vaig tenir molta ajuda i em vaig adonar que he millorat des que parlo obertament de la meva ansietat i agorafòbia. La meva por més gran és perdre el control, avergonyir-me davant de la gent, però ara que ho he dit a tothom ja no té tant poder sobre mi». 

Atac de pànic

Fa 16 anys, la Jacqui va patir un atac de pànic a Itàlia. «Va arribar del no-res, sense avisar. No podia respirar. Sentia que el meu cor explotava, que em moria. Havia tingut episodis anteriors però cap de tan aclaparador, tan lluny de casa. En aquell moment vivia a Nova Zelanda i no vaig tornar a viatjar fins que em vaig mudar a Londres per feina. Després l’ansietat va empitjorar i em va quedar clar que necessitava ajuda. Em van diagnosticar agorafòbia fa 10 anys. Com que havia viscut atacs de pànic en diferents situacions, vaig deixar de freqüentar llocs on podia sentir-me atrapada. Ni trens, ni avions, ni autobusos. Evitava reunions de treball, supermercats, esdeveniments socials. La llista es feia cada vegada més gran i el meu món, cada vegada més petit».

El que més li sorprèn de la seva experiència és el temps que va tardar a buscar ajuda. «Almenys ara en parlem. Fa 20 anys no hi havia informació». La Jacqui ho va fer per la seva germana. «Es casava a Nova Zelanda i tenia clar que patiria encara més si no tornava a veure la meva família».

Una combinació de teràpies i meditació en el sistema públic de salut britànic la van ajudar a preparar-se per al vol, a més d’un curs contra la por de volar. «Érem més de 100 persones i la por no es reflectia a la cara. Això passa amb les malalties mentals: des de fora ningú pot imaginar el sofriment». Ella intenta gestionar l’ansietat, trobar maneres de minimitzar-la. Per això aquest projecte ha sigut un salvavides. «M’ha donat veu, confiança, acceptació, coratge per sortir de la meva zona de confort i deixar d’avergonyir-me». En tot aquest procés ha après a apreciar el que té a prop, el seu barri, els pocs carrers que freqüenta. «I el viatge interior, el més important que ens toca fer a tots. Una cosa que disfruto molt és que no necessites viatjar de la forma tradicional per descobrir mons nous. Quan em pregunten si recomano utilitzar Street View als qui pateixen d’agorafòbia sempre dic que no és tant la plataforma, sinó trobar la teva pròpia expressió creativa que, a més, t’ajudi a entendre pel que estàs passant».

«Una de les meves imatges favorites de Baganuur, Mongòlia», escriu Jacqui Kenny en el seu compte d’Instagram.

Notícies relacionades

¿El seu consell per suportar l’actual estat d’alarma? «Estar connectats, recolzar-nos a través d’internet i les xarxes socials, cuidar-nos els uns als altres. Pensar en positiu, buscar activitats per mantenir-nos sans mentalment. Sé que és difícil pensar en el present. El cap et porta al passat o al futur, és molt complicat controlar l’ansietat quan estàs aïllat. A mi m’ajuda molt la meditació».

L’agorafòbia, explica, «no és només fòbia als espais oberts; és tenir por d’estar en situacions sense sortida, sense ajuda, que normalment acaben en un atac de pànic. A la gent li costa entendre que els qui tenen una malaltia mental necessiten tota la força del món per fer la cosa més petita. Cada pas és com escalar l’Everest. A tots aquells que vivim amb això: ¡sapigueu que som uns valents!». 

Postureig en temps de Covid-19

Si fins ara es tractava d’ensenyar idíl·liques platges, palmeres infinites, receptes de diumenge, hotels de luxe, capvespres caribenys i el mateix ‘selfie’ una vegada i una altra, la gent s’ha posat creativa a la xarxa social que viu de fer enveja. I com que no pot sortir de casa, Instagram s’ha omplert d’’influencers’ ensenyant les seves botes noves en imatges de Google Street View, col·locant-se en una cèntrica plaça de Roma (foto) o París amb cara de sorpresa.