Anar al contingut

GENT GRAN

Investigadors aconsegueixen explicar per què la memòria es deteriora amb la vellesa

La Universitat d'Umea (Suècia) crea un model explicatiu que comença amb el batec del cor

El Periódico

Investigadors aconsegueixen explicar per què la memòria es deteriora amb la vellesa

123RF

Investigadors a la Universitat d’Umea, a Suècia, han presentat un model que explica per què la memòria es deteriora a mesura que el cos envelleix. Amb l’edat, el cervell rep més càrrega dels batecs del cor a mesura que les artèries grans del cos s’endureixen, causant danys als vasos sanguinis més petits del cervell.

El fet que la memòria humana es deteriori amb l’augment de l’edat és una cosa que la majoria de les persones experimenta tard o d’hora, fins i tot entre els que eviten malalties com l’alzheimer. De la mateixa manera, la connexió entre l’envelliment del cervell i el cos és ben coneguda. No obstant, es desconeix la naturalesa exacta d’aquesta associació.

Els investigadors Lars Nyberg Anders Wahlin han creat un model explicatiu que comença amb el batec del cor i passa a través de les artèries més grans del cos fins als vasos més fins del cervell, com han publicat a la revista científica ‘Trends in Cognitive Sciences’. Una característica important del model és que proporciona una raó per la qual alguns processos cognitius poden estar particularment en risc per al mecanisme proposat.

A mesura que el cos humà envelleix, les artèries grans, com l’aorta, s’endureixen i perden gran part de la seva capacitat per absorbir l’augment de pressió generat a mesura que el cor expulsa sang cap a les artèries. Aquesta pulsació de pressió en canvi es transmet a vasos sanguinis més petits, per exemple, els del cervell.

Els vasos sanguinis més petits al cervell estan subjectes a un augment de l’estrès que deteriora les cèl·lules dins i al voltant de les parets dels capil·lars. Aquestes cèl·lules són importants en la regulació del flux sanguini capil·lar. Si es fan malbé els vasos sanguinis més petits, és perjudicial per a la capacitat d’augmentar el subministrament de sang al cervell quan s’afronten processos cognitius exigents.

L’hipocamp del cervell

Segons el model dels investigadors, l’hipocamp al cervell és particularment vulnerable. L’estructura en aquesta part del cervell és important per a la memòria episòdica, és a dir, la capacitat de recordar esdeveniments del passat. La vulnerabilitat de l’hipocamp es relaciona amb el fet que està ubicat a prop dels vasos grans i, per tant, està exposat a l’augment de la càrrega al principi de la cadena.

En una persona jove i sana, les pulsacions són suaus, però en una persona que envelleix les pulsacions poden ser tan poderoses que afecten el teixit cerebral i poden danyar el subministrament de sang als processos de memòria.

El model d’investigadors d’Umea es basa en una sèrie d’estudis previs dels últims cinc anys. “Hem plantejat l’enigma de la investigació actual i verificada en diferents camps a una imatge més àmplia i detallada del curs dels esdeveniments. Es formarà un punt de partida per a futures investigacions per obtenir una millor comprensió i que, a llarg termini, els investigadors puguin trobar solucions per alentir el procés”, diu Anders Wahlin.

Temes: Alzheimer