Inicia sessió

Inicia sessió amb el teu compte d'El Periódico

He oblidat la contrasenya Política de privacitat

Si encara no ets usuari, Registrat

CINE

'Le Mans '66', una guerra sobre rodes

'Le Mans '66' recrea el pla de Henry Ford II per batre Ferrari en les 24 Hores de Le Mans amb el GT40, el millor cotxe de curses nord-americà de la història

Nando Salvà

'Le Mans '66', una guerra sobre rodes

Fox

Les 24 Hores de Le Mans és, possiblement, la cursa automobilística més famosa del planeta. Més que les 500 milles d’Indianapolis i que el Gran Premi de Mònaco. Se la considera la prova de resistència per antonomàsia, tant per als pilots com, sobretot, per a les màquines que condueixen. Durant molt temps, que el motor d’un cotxe fos capaç d’aguantar l’abús que Le Mans suposa era vist com una garantia de fiabilitat del fabricant, i es traduïa per a ell en més vendes de vehicles per a passatgers.

Le Mans ‘66

Drama
EUA, 2019 
Repartiment: Matt Damon, Christian Bale, Tracy Letts, Jon Bernthal 
Direcció: James Mangold

Per això, el 1963 Henry Ford II va decidir que la seva empresa, la Ford Motor Company, començaria a competir. Només tenia un problema: Ford no fabricava cotxes de curses. El pla que va elaborar per superar aquest obstacle és l’assumpte de ‘Le Mans ‘66’, que aquest divendres, 15, arriba als cines; en concret, això sí, la pel·lícula es fixa en els dos homes que el magnat va reclutar perquè li permetessin acabar amb l’hegemonia dels motors de Ferrari en la mare de totes les batalles automobilístiques: Carroll Shelby i Ken Miles.

Comprar Ferrari

L’estratègia inicial de Ford, això sí, va ser una altra de molt diferent: va decidir que volia comprar Ferrari, llavors una companyia de cotxes de curses que només venia cotxes de carrer per finançar les seves gestes a les pistes. Ford va enviar un dels seus homes a Mòdena (Itàlia) perquè arribés a un acord amb Enzo Ferrari. Els nord-americans van oferir 16 milions de dòlars, que van semblar satisfer l’expilot i empresari italià, almenys fins que va llegir una clàusula al contracte segons la qual Ford controlaria el pressupost –i, per tant, prendria les decisions– del seu equip de carreres. Ferrari, un home de narcisisme llegendari, no va poder tolerar el que ell veia com una rendició, així que es va retirar de la negociació i va enviar un missatge al seu rival ianqui: hi havia una cosa que els seus diners no podien comprar.

Ken Miles i Carroll Shelby, a les 24 Hores de Le Mans de 1966. 

El xoc entre aquests dos egos titànics va impulsar Ford a dissenyar el GT40, considerat el millor cotxe de curses nord-americà de la història. La seva arrencada a Le Mans, és veritat, no va ser prometedora. El 1964 ni tan sols va poder arribar a la meta; la caixa de canvis es va trencar, la junta de la culata va explotar i els frens simplement eren inútils.

Heroi de l’exèrcit britànic

Ford va contractar un nou dissenyador: Carroll Shelby –encarnat per Matt Damon en aquest ‘biopic’–, enginyer i expilot que el 1959 havia guanyat Le Mans al volant i que, un any abans, havia jurat venjar-se d’Enzo Ferrari –culpava l’italià, famós per torturar psicològicament els seus pilots per mantenir-los competitius, d’haver provocat indirectament la mort del seu bon amic Luigi Musso–. Shelby, al seu torn, va contractar Ken Miles, Christian Bale en la pel·lícula; en el passat heroi de guerra de l’exèrcit britànic, Miles era conegut per portar els cotxes que conduïa al límit. Al provar el GT40, en va dir: «És terrible».

Van ser les innovacions mecàniques introduïdes al cotxe per la parella, en particular un revolucionari sistema de frens, el que va conduir Ford a la victòria que Le Mans ‘66 recrea, tan espectacular com, almenys per Miles, amarga. Tal com s’explica a la pel·lícula, al final de la carrera, Miles era líder i es disposava a convertir-se en l’únic pilot de la història guanyador el mateix any en les tres proves de resistència més importants del món –Daytona i Sebring són les altres dues–. 

Atès que els cotxes de Ford havien mantingut les tres primeres posicions durant la carrera, els executius de Ford volien que creuessin la línia de meta junts; seria una foto per a la posteritat. Amb aquesta finalitat, Miles va rebre l’ordre de reduir la velocitat i deixar que els altres dos cotxes de l’equip l’atrapessin. El que ell no sabia en aquell moment era que amb aquesta maniobra estava renunciant a la victòria final; ja que un empat no estava contemplat pel reglament de la carrera, el seu company Bruce McLaren va ser declarat guanyador perquè havia arrencat 20 metres més enrere a la graella i, per tant, havia recorregut més distància en 24 hores. 
 

Temes: Cine