Anar al contingut
La indústria de les 'misses' aguanta el tipus a Veneçuela

DAYANA MENDOZA

La indústria de les 'misses' aguanta el tipus a Veneçuela

La indústria de les reines de la bellesa esquiva la crisi del país, malgrat que les escoles de models costen sis vegades el salari mínim.

Abel Gilbert

“Els somnis es compleixen”, diu un cartell a la Lucchis Model International Agency. Tot un símbol de distinció en una de les zones més acabalades de Caracas. “Somiar”, en la clau de Lucchi’s Model o de qualsevol agència semblant de la ciutat, té a veure amb el fet de convertir-se en una reina de la bellesa o assolir el teu arquetip inconfusible. Ser maca és un imperatiu. Una obligació. Aquesta és la dictadura dissimulada que regeix les aspiracions de moltes dones, fins i tot enmig d’una crisi econòmica històrica.

Això, diuen, va més enllà d’estar a favor o en contra de Nicolás Maduro. L’organització Miss Veneçuela, manejada fins al 2018 per l’empresari d’origen cubà Osmel Sousa Mansilla, va dissenyar un mirall davant el qual s’han volgut mirar multitud de dones. “Estar perfecta” és una crida permanent a la intervenció. Cares, nassos, pits i, si és necessari, les natges. Tot és perfectible, fins i tot en una ciutat on pot faltar l’aigua o la llum als quiròfans. 

Keysi Sayago, després de ser proclamada Miss Veneçuela el 2016.  / ariana cubillos (ap)

"Formem dames"

Lucchis Model està sobre l’avinguda principal de la Castellana, a prop del Country Club. Els resquills de la desfeta econòmica hi arriben en dosis menors. Però no deixen d’inquietar. El vell casalot inclou una passarel·la per on desfilen veneçolanes des dels 4 als 19 anys. A les seves aules aprenen etiqueta, protocol, dicció, oratòria i cultura general“Formem dames”, explica la coordinadora, Evangelina Rodríguez. 

Les acadèmies ensenyen etiqueta, protocol, dicció i cultura general a alumnes a partir de 4 anys

Però moltes mares en volen més i per això paguen 30 dòlars mensuals en un país on el salari mínim és sis vegades inferior. L’horitzó que tenen al cap és un ceptre, una corona, una banda i un ram de flors. No en va, Diana Croce, Miss Veneçuela Món 2016, ha sigut una de les alumnes “modèliques” d’aquesta escola de sirenes. Va entrar als 14 anys i va sortir per la porta gran. El seu exemple és evocat a les aspirants. 

“Aquest és un país de dones molt boniques. Si no és ‘miss’ treballarà en els mitjans”, diu Rodríguez. Veneçuela exhibeix les seves victòries a Miss Univers i Miss Món com si fossin condecoracions majors. Els seus representants han guanyat 14 edicions. El número dona compte de la importància nacional. En un país on el beisbol agrada més que el futbol, l’elecció de la més bonica sembla que s’imposa com a esport superior.

Alicia Machado, Miss Univers el 1995, va ser qualificada per Trump com a "Miss Criada".  / ERIC DRAPER (AP)

Mercat negre de cosmètics

La cerimònia de Miss Veneçuela va arribar a costar milions de dòlars. Sobre l’escenari s’aixecava una ambició compartida: la de ser potència en qüestions de bellesa. Més que un blasó, la guanyadora era alhora la representant més estilitzada d’un món d’abundància i despreocupació del qual amb prou feines en queden vestigis. 
No hi ha tantes possibles aspirants a ‘miss’ com abans. “La crisi ens afecta, és clar. I és penós: a una dona no li agrada veure’s lletja. Sempre busca millorar”, diuen a Lucchi. Abans, també durant tota l’era Chávez, les coses eren diferents. “Venien fins i tot gent de classe mitjana baixa. Ara ja no”. 

"Abans venien fins i tot les noies de la classe mitjana baixa; ja no", explica la coordinadora d’una escola de models

L’interès o la compulsió per embellir-se costa molts diners i temps a la Veneçuela hiperinflacionària. Una economia d’escassetat no pot fer res més que crear el seu mercat paral·lel de cremes facials i per al cos, fragàncies, llapis labial, ombres, xampús. “Tot és més difícil. I pensar que aquest era el país que més cosmètics consumia. A la perruqueria s’hi anava cada setmana. Si fins i tot els homes es perfumaven obsessivament”, es lamenta la coordinadora de Lucchis Model, però no es vol mostrar afligida. Una adolescent acaba d’arribar al seu curs i no són temps per a la melancolia.

La ‘miss’ Stefanía Fernández, al ser coronada Miss Univers a les Bahames el 2009. / LUCAS JACKSON (REUTERS)

Gimnasos que costen 4 vegades el salari mínim

“Un certamen de Miss Veneçuela era com un Barcelona-Reial Madrid”, exagera potser una jove que acaba de sortir del gimnàs Bp Gym, a Altamira, un altre dels barris acomodats de Caracas. Paga 20 dòlars (quatre salaris mínims) per esculpir el seu cos tenint en compte el que esperen que sigui. Si mira cap enrere, es veu al gimnàs envoltada de noies com ella, alternant-se davant el mirall per constatar el resultat de l’esforç. “L’assistència ha disminuït, i això que no és dels més cars”.

Malgrat les crisis, Veneçuela és un dels 20 països amb més quantitat de cirurgies estètiques del món

La Fabiola és cirurgiana. Es dedica especialment a eliminar de les cares tota marca del temps o desordre. La bellesa, diu, és una obsessió entre els 19 i els 45 anys. Elles estalviaven o s’endeutaven. Ho feien per decisió o mandat masculí. Veneçuela era un dels grans mercats de les pròtesis: malgrat les circumstàncies urgents es troba encara entre els 20 països amb més quantitat de cirurgies estètiques al món.

La meitat d’intervencions estètiques

El 2014, any en què Maduro va iniciar el seu primer mandat, va arribar a ocupar el vuitè lloc, amb 291.388 intervencions en general, i el cinquè en operacions de pit (84.886 casos). Els quiròfans no donaven l’abast. La Fabiola explica que per millorar els bustos es necessiten 2.000 dòlars, una meta irrealitzable. “L'activitat va baixar moltíssim. Abans hi havia cues: sis dones per dia en un quiròfan. ¿Qui se’ls pot gastar en aquests moments?”. Calcula la caiguda del servei en un 50%. 

Ivian Sarcos va guanyar Miss Veneçuela el 2010 i, l’any següent, Miss Veneçuela Món.

El doctor Ramón Marín és una de les celebritats del quiròfan. “Gràcies per haver-me canviat la vida i haver-me tornat el somriure després del que vaig passar. Avui em sento feliç amb el meu cos. Sens dubte és el millor, eternament agraïda”, li diu una de les seves pacients al seu portal, mentre es cobreix el tors intervingut. Les ofertes de Lambe Implants, Sapiens Médica, Donna’s implants i la Corporació Dermoestética també presenten testimonis d’un renaixement corporal. Malgrat els anuncis que prometen prodigis, entrar a un quiròfan s’ha tornat impossible per a les veneçolanes, tot i que resulta molt temptador per a les estrangeres. La Societat Veneçolana de Cirurgia Plàstica calcula que hi ha registrats uns 1.000 cirurgians al país. No obstant, molts d’ells se’n van anar a buscar un destí millor.

Les ‘misses’: un filó polític

Si a l’entrar en una acadèmia com Lucchis o la seva competidora, l’Agència de Modelatge Belankazar, és latent la promesa de convertir-se en una ‘miss’ o una princesa, ser-ho significa molt més que la realització d’un anhel personal. Les ‘misses’ són figures importants i per això se les ha disputat el chavisme i l’oposició. Ivian Sarcos va ser rebuda pel “comandant etern” a finals de desembre del 2011 quan es va consagrar com a Miss Món. “Jo agraeixo molt la seva visita. Reina de reines, bonica entre boniques. Ens sentim representats per ella al país”, va dir el president, llavors també sotmès a constants intervencions, però de quimioteràpia. Les reines també es tornen objecte de desig. L’anterior ’miss’ Univers Alicia Machado ha denunciat que Hugo Chávez Jr. l’assetjava constantment i aquesta és una de les raons per les quals va abandonar el país. “Sempre m’estava trucant i em convidava”.

Els gimnasos dels barris alts de Caracas costen quatre vegades el salari mínim

Machado actualment és una activa simpatitzant de Juan Guaidó, el jove parlamentari a qui els Estats Units i 50 països més van reconèixer com a president “encarregat”.  Ella, igual que Dayana Mendoza, Miss Univers 2008, i Stefanía Fernández, Miss Univers 2009, estan convençudes que el temps del madurisme s’acabarà més d’hora que tard. “Ningú va dir que això seria fàcil. El camí serà difícil, però no ens podem desmoralitzar”, va dir Mendoza des de Miami. Veneçuela, creuen, tornarà a ser una imatge d’elles mateixes.