Anar al contingut

UNA FIGURA CONTROVERTIDA

LaVar Ball, el Kardashian del bàsquet

El pare de l'estrella emergent dels Lakers, Lonzo Ball, s'ha enganxat amb Trump a Twitter i està intentant aixecar un imperi aprofitant la projecció dels seus fills

Ricardo Mir de Francia

LaVar Ball, el Kardashian del bàsquet

ANTHONY WALLACE

La cultura de l’espectacle té aquestes coses. Personatges que ningú vol veure ni escoltar acaben tornant-se omnipresents sense que ningú sàpiga gaire bé com van arribar a ser on són o quins són exactament els seus mèrits perquè la resta del personal hagi d’aguantar indefinidament els seus extenuants decibels. És el cas de Lavar Ball, el pare de tres de les grans estrelles emergents del bàsquet nord-americà. El seu primogènit, Lonzo, va ser fitxat aquest any per Los Angeles Lakers com a número dos del draft amb un sou de gairebé 7 milions de dòlars anuals. Li Angelo, el segon, és una de les joies d’UCLA, l’equip de la Universitat de Califòrnia a Los Angeles, i el més jove LaMelo Ball ja s’ha compromès per jugar també a UCLA l’any que ve.  

El talent de tots tres és indiscutible, però d’alguna manera està quedant entelat per l’afany de protagonisme del seu pare, un mestre de l’autopromoció amb una extraordinària tendència a la fanfarroneria. Entre bastidors dins del món de l’esport, fa un temps que Lavar s’havia fet un nom al dir coses com que el seu fill Lonzo «és millor que Stephen Curry», o que, en la seva època de plenitud, hauria guanyat Michael Jordan en l’un contra un. Però aquestes últimes dues setmanes el seu nom ha saltat a la premsa generalista després que Donald Trump s’embranqués amb ell en una batalla dialèctica a les xarxes socials. El president l’ha definit com «una versió de l’home pobre de Don King» i li ha dit  «tonto desagraït», un adjectiu, aquest últim, que té connotacions racials i que ha confirmat la preocupant obsessió de Trump amb els afroamericans que li porten la contrària. 

LaVar Ball, feliç i protagonista, en una visita a la Xina. 

El detonant de la polèmica va ser l’arrest a la Xina de LiAngelo Ball i dos dels seus companys d’UCLA. Els van enxampar robant ulleres de sol i altres joguines cares en botigues de luxe de Hangzhou, on es trobaven per jugar un partit d’exhibició. Aleshores, Trump era també a la Xina de viatge oficial i no va trigar a presumir sobre la seva mediació amb Xi Jingpin perquè fossin posats en llibertat i tornessin als Estats Units. Li va sortir malament la jugada, perquè el patriarca dels Ball va negar que hagués mogut ni un dit. 

Crear un imperi

No cal ni dir que a Trump no li va semblar bé. «No va ser la Casa Blanca, no va ser el Departament d’Estat o ni tan sols la suposada gent sobre el terreny la que segons el pare Lavar va evitar que el seu fill acabés complint una llarga condemna de presó. Vaig ser jo», va escriure Trump a Twitter. «Hauria d’haver-los deixat a la presó». En altres circumstàncies, la baralla de galls s’hauria acabat aquí, però aquesta vegada el novaiorquès es va topar amb el més semblant a un clon seu, un home afamat de publicitat i disposat al que sigui per a sortir per la televisió. 

LaVar Ball juntament amb el seu fill Lonzo, estrella dels Lakers.

Lavar sembla entestat a explotar la visibilitat dels seus fills per construir un imperi semblant a l’aixecat pel clan Kardashian. Ha creat la seva pròpia marca de roba esportiva, Big Baller Brand, que publicita infatigablement, i té el seu propi reality show centrat en la vida que comparteix amb els seus tres fills i la seva dona Tina Ball, com ell exjugadora de bàsquet universitari. Ball in the family, com es diu el programa, estrena aquest mes segona temporada i aporta una versió més amable que la que el patriarca projecta en les seves combatives entrevistes.  

Una mica de mèrit no se li pot negar. Gairebé des que van començar a caminar, els Ball es van dedicar a entrenar els seus fills amb la vista posada en la NBA. Una formació extenuant. Els va posar a fer abdominals i flexions, a fer rondes de 1.000 llançaments des de les cantonades o a mentalitzar-los amb disciplina militar. «La vostra mare és professora de gimnàstica. Jo soc entrenador. Ella és gran. Jo soc gran. Vosaltres sou grans. El vostre cognom és pilota. ¿Quina altra cosa podeu fer?», els deia creixent, segons la revista QG. El treball va donar els seus fruits, però amb el seu constant afany de protagonisme Lavar corre el risc d’acabar enfangant el nom dels seus fills. George Raveling, l’antic entrenador d’USC, el gran rival d’UCLA, ha dit que el patriarca dels Ball és «el pitjor que li ha passat al bàsquet en els últims 100 anys».

0 Comentaris
cargando