Anar al contingut

Ciència i pseudociència

Afflicted, el controvertit documental de Netflix sobre malalties rares, salut mental i pseudociències

La sèrie explora les històries de set pacients afligits per malalties inversemblants

Després de la seva estrena, molts han criticat que es donés credibilitat a aquestes patologies sense evidència científica

Valentina Raffio

Afflicted, el controvertit documental de Netflix sobre malalties rares, salut mental i pseudociències

Hi ha històries que, les expliquis com les expliquis, ningú estarà satisfet amb el resultat. Una cosa per l’estil és el que ha passat després de l’estrena d’Afflicted, el nou documental de Netflix en què es recullen set històries de pacients amb unes suposades malalties cròniques no reconegudes per la medicina tradicional. Símptomes desconcertants, diagnòstics polèmics i costosos tractaments: aquest és el camí seguit per Dan Partland, director del documental, per explicar aquestes inversemblants històries de pacients que argumenten patir sensibilitat crònica a l’electricitat, als productes químics o a la floridura. A partir d’allà (spoiler alert), un intent d’entendre el dolor d’aquestes persones i, paral·lelament, contrastar aquestes històries amb l’evidència científica que recolza (o no) el seu discurs.

Després de l’estrena del documental, que va sortir a la llum el 10 d’agost, les xarxes nord-americanes es van inundar de crítiques. Per a aquells amb una mirada més científica, el documental pecava d’atorgar massa credibilitat a les històries d’aquests pacients. Per a d’altres, molt més afins a creure en aquestes patologies, la producció fallava en atribuir moltes d’aquestes malalties a una malaltia mental. En aquesta eterna discussió entre dos mons, pocs van ser els que van elogiar la dualitat d’Afflicted, sèrie en què a través de set capítols (d’aproximadament 40 minuts) es tracten temes com la identitat d’aquests pacients, l’entorn familiar, el cost dels tractaments i la relació entre la ment i el cos.

Polèmics diagnòstics

Carmen explica tenir electrohipersensibilitat, una malaltia crònica que li impedeix estar en contacte amb qualsevol dispositiu elèctric o ona electromagnètica. Jaminson relata com la seva síndrome de fatiga crònica l’ha portat a estar-se dos anys sense aixecar-se del llit. Bekah explica perquè després de descobrir que tenia una sensibilitat crònica a la floridura va haver d’anar-se’n a viure a una caravana al mig del desert. Star narra el seu via crucis per més de 12 diagnòstics diferents per explicar els seus espasmes musculars. Jake diu que pateix una malaltia crònica de Lyme encara no correctament diagnosticada pels metges. Pilar assegura patir una sensibilitat química crònica que li impedeix fer una vida normal. Jill atribueix els seus mals a una encara desconeguda malaltia relacionada amb una sensibilitat crònica als químics, els metalls i la floridura present en l’ambient.

En el cas de Bekah, la jove es va autodiagnosticar la malaltia a través de Google / NETFLIX

En tots aquests casos, el quid de la qüestió es troba en la contraposició de relats. Mentre que els pacients asseguren estar patint una malaltia crònica que corroeix els seus cossos de manera invisible, els experts certifiquen que gran part d’aquestes malalties es deuen a una malaltia mental. És a dir, que el dolor d’aquestes persones s’origina en la seva ment i no en el seu cos. Una cosa que, per a molts pacients, és difícil d’acceptar. Per aquesta raó emprenen el seu viatge personal a la recerca d’una explicació que validi el seu dolor.

“La medicina tradicional m’ha abandonat. Els doctors no creuen que estigui patint i jo necessito algú que entengui el meu dolor”, explica entre llàgrimes Bekah, la suposada malaltia de la qual queda reflectida en aquest documental. “Aquestes malalties sorgeixen d’una disfunció mental que posteriorment es veu reflectida al cos. Està clar que el cervell pot produir dolor”, argumenten els experts.

El cost de les pseudociències

En la seva recerca personal per una solució que els apaivagui el dolor, tots aquests pacients emprenen una odissea personal entre experts, diagnòstics i tractaments. I tots, en un moment o un altre de la seva malaltia, acaben caient en mans de teràpies pseudocientífiques que no tan sols no compten amb cap aval científic sinó que, a més, són venudes a preus d’or. “Per solucionar el teu problema hauràs de gastar-te uns 10.000 dòlars per tractament. Sé que són molts diners, ¿però és realment tant si ho compares amb tota una vida sense sofriment?”, comenta una de les gurus entrevistades a Jill, una pacient que creu que canviant per complet la seva dentadura deixarà de canalitzar l’electricitat que l’està matant.

En el cas de Jill, la seva recerca personal per una solució l’ha portat a renovar la seva llar per un valor de 60.000 dòlars (més 90.000 pendents per finalitzar les obres), a més de centenars de dòlars setmanals en infusions, batuts i pastilles per pal·liar uns símptomes que, segons apunten els professionals mèdics, no existeixen. Star afirma haver-se gastat prop del mig milió de dòlars per fer front a la seva malaltia mitjançant teràpies basades en suplements, pastilles i tractaments d’ozó. Pilar explica que el seu marit, després d’exhaurir els estalvis d’una vida, ha hagut de buscar dues feines addicionals per fer front als costos de les teràpies, en què s’inclouen sessions de curació energètica a través de telèfon.

“Si realment et gastes tots aquests diners, el mínim és que almenys tinguis proves que funcionarà”, comenta un dels experts entrevistats. “El que està clar és que ningú vol estar malalt. I quan sents que ho estàs l’únic que necessites és algú que et validi com a ésser humà, tot i que al final vegis que t’està venent una cosa que no té cap ni peus”, conclou.

Temes: Netflix

Per oferir-li la millor experiència possible estem canviant el nostre sistema de comentaris, que passa a ser Disqus, que gestiona 50 milions de comentaris en mitjans d'arreu del món cada mes. Ens disculpem si aquests primers dies hi ha algun procés extra de 'login' o si el servei no funciona al 100%.